El golf mejora el equilibrio y la movilidad más que el tai chi

Jugar una ronda de golf es mejor para mejorar y mantener el equilibrio y la movilidad en los pacientes de Parkinson que hacer tai chi, según reveló un nuevo estudio presentado en la 73ª Reunión Anual de la Academia Estadounidense de Neurología

Los investigadores del Massachusetts General Hospital Boston estudiaron a 20 personas con síntomas moderados del trastorno del sistema nervioso central Parkinson. Se estima que hay 150.000 personas que viven con esta enfermedad en España y es probable que una de cada 37 personas que viven hoy en el país sea diagnosticada con la enfermedad.

El golf vuelve más rápidos a los pacientes con Parkinson

A todos los voluntarios se les ofreció hacer 10 semanas de golf o tai chi sin coste y se cronometraron para levantarse de una silla, caminar 10 metros y volver a sentarse. Descubrieron que las personas que practicaban el swing de golf en un campo de prácticas eran más rápidas y móviles al final del estudio que las que realizaron sesiones de tai chi.

Para el estudio, ocho personas decidieron practicar un swing de golf en un campo de prácticas y 12 practicaron tai chi, el «estándar de oro» para ayudar a la paciencia de Parkinson a mantener el equilibrio. Al comienzo y al final del estudio, los investigadores evaluaron a todos, incluida una prueba que mide el equilibrio, la capacidad para caminar y el riesgo de caídas en los adultos mayores.

Para la prueba, se mide el tiempo de una persona mientras se levanta de una silla, camina 10 pies y luego regresa a la silla y se sienta. Los golfistas fueron 0.96 segundos más rápidos en la prueba al final del estudio, mientras que los que hicieron tai chi fueron 0.33 segundos más lentos.

Los investigadores también encontraron que el 86 por ciento de los golfistas dijeron que tenían más probabilidades de continuar con la actividad, en comparación con el 33 por ciento de las personas que practicaban Tai Chi. Aparte del dolor muscular causado por el golf, no hubo diferencia entre los dos grupos en el número de caídas u otros problemas.

mujer practicando tai chi en el parque

¿Puedes practicar otro deporte que no sea golf?

La autora del estudio, la Dra. Anne-Marie Wills, dijo que ya se sabía que las personas con Parkinson se benefician del ejercicio, pero no suficientes personas realizan la cantidad necesaria para notar mejoría.

«El golf es popular, el deporte más popular para las personas mayores de 55 años, lo que podría alentar a las personas a probarlo y a seguir con él«, comentó. «Decidimos comparar el golf con el tai chi en nuestro estudio porque el tai chi es el estándar de oro para el equilibrio y la prevención de caídas en personas con Parkinson«.

Hubo limitaciones para el estudio, ya que solo participaron 20 personas y solo tenían que completar el ejercicio durante 10 semanas.

Aunque los resultados para el golf pueden ser sorprendentes, es importante recordar que el número de participantes del estudio fue pequeño y el período durante el cual los estudiaron fue relativamente corto. Se necesita más investigación en grupos más grandes de personas, durante períodos de tiempo más largos.

La autora del estudio comentaba que “el hallazgo de que es mucho más probable que los golfistas continúen con su deporte es emocionante porque no importa cómo de beneficioso sea un ejercicio en el papel si las personas no lo hacen en realidad. Así que si jugar con un palo de golf es más atractivo que practicar Tai Chi, por supuesto, ve a un campo de prácticas y golpea las pelotas durante una hora«.