Cepillarse los dientes podría ayudar a prevenir la demencia

Las personas con enfermedad de las encías pueden tener un mayor riesgo de demencia, según un nuevo estudio. Los científicos tomaron muestras de líquido cefalorraquídeo, que rodea el cerebro y la médula espinal, y realizaron unos frotis bacterianos en las encías de los voluntarios.

Se reveló que las personas con mala salud bucal también tienen niveles más altos de beta amiloide, una proteína peligrosa que se encuentra en el cerebro de los enfermos de Alzheimer.

Las proteínas beta amiloides se agrupan en el cerebro y forman placas que rodean las células nerviosas, inhibiendo la función cerebral y provocando un deterioro cognitivo. Pero aunque se ha establecido firmemente un vínculo entre la proteína y la demencia, solo se comprende parcialmente cómo el beta amiloide causa la enfermedad.

Una de las principales teorías es que las enfermedades proinflamatorias, como la enfermedad de las encías, impiden que el cuerpo elimine cualquier amiloide del cerebro.

La enfermedad de las encías es una afección común que tiene una variedad de causas, con mala higiene bucal, estrés, edad y tabaquismo, todos factores que aumentan el riesgo de una persona. La mejor manera de prevenir y tratar la enfermedad de las encías es un buen régimen de limpieza, que incluye cepillarse los dientes dos veces al día durante dos minutos, usar una buena pasta de dientes, usar hilo dental y visitas regulares al dentista.

Tener muchas bacterias saludables puede ayudar a proteger contra la demencia

Para estudiar la conexión, los científicos estadounidenses tomaron muestras con hisopos de las encías y de líquido cefalorraquídeo de 48 voluntarios sanos, todos mayores de 65 años. Las personas en este grupo de edad tienen un mayor riesgo de demencia y enfermedad de las encías, y el 70 por ciento de los mayores de 65 años padecen la afección bucal.

El balance de bacterias de las 48 personas se comparó con los niveles de beta amiloide y tau, otra proteína que se sabe que está presente en los pacientes con demencia. Los científicos determinaron el nivel de bacterias «buenas», como Corynebacterium y Actinomyces, y lo compararon con la presencia de bacterias «malas», incluidas Prevotella y Porphyromonas.

Los datos muestran que las personas con más bacterias buenas que malas en las encías tenían niveles más bajos de amiloide en el líquido cefalorraquídeo, lo que indica que tienen menos riesgo de demencia.

Hasta donde sabemos, este es el primer estudio que muestra una asociación entre la comunidad bacteriana desequilibrada que se encuentra debajo de la línea de las encías y un biomarcador del líquido cefalorraquídeo de la enfermedad de Alzheimer en adultos mayores cognitivamente normales’‘, dijo la Dra.Angela Kamer, autora principal del estudio.

mujer cepillando los dientes para evitar la demencia

La boca alberga tanto bacterias dañinas que promueven la inflamación como bacterias protectoras saludables. Descubrimos que tener evidencia de amiloide cerebral se asoció con un aumento de bacterias dañinas y una disminución de las bacterias beneficiosas«.

Los investigadores especulan que tener muchas bacterias saludables en la boca de una persona puede ayudar a combatir la inflamación y proteger contra el Alzheimer.

«Nuestros resultados muestran la importancia del microbioma oral en general, no solo del papel de las bacterias ‘malas’, sino también de las bacterias ‘buenas’, en la modulación de los niveles de amiloide«, dijo el Dr. Kamer. «Estos hallazgos sugieren que múltiples bacterias orales están involucradas en la expresión de las lesiones amiloides«.

Los investigadores no encontraron evidencia de proteínas tau en las muestras tomadas de los participantes, incluso cuando una persona tenía niveles altos de amiloide. Como resultado, no pueden decir si las lesiones de tau se desarrollarán en personas con niveles altos de amiloide, o si de hecho continuarán o desarrollarán la enfermedad de Alzheimer.

Los investigadores ahora están preparando un ensayo clínico para investigar si mejorar la salud de las encías con limpiezas profundas puede modificar el amiloide cerebral y prevenir la enfermedad de Alzheimer.