Tus compañeros de trabajo podrían ser los culpables de comer mal

Es más probable que las personas elijan alimentos menos saludables para el almuerzo si sus compañeros de trabajo también toman decisiones poco saludables, según un estudio. Los investigadores de Estados Unidos analizaron las redes sociales de unos 6.000 empleados del Hospital General de Massachusetts y sus opciones de comida en los restaurantes del personal. El equipo descubrió que los patrones de alimentación, ya sean saludables o no, pueden ser moldeados por nuestros compañeros a la hora del almuerzo, incluso si son solo conocidos casuales. Los compañeros de trabajo pueden, de forma explícita o implícita, otorgarse mutuamente una licencia para comprar alimentos poco saludables o, alternativamente, generar presión de grupo para que tomen una decisión más saludable. Los investigadores dijeron que los hallazgos podrían ayudar a diseñar nuevas intervenciones de salud pública en cafeterías y lugares de trabajo para fomentar opciones más saludables para el almuerzo. «Descubrimos que las personas tienden a reflejar las elecciones de alimentos de otros en sus círculos sociales, lo que puede explicar una forma en que la obesidad se propaga a través de las relaciones sociales«, dijo el experto en salud pública Douglas Levy del Hospital General de Massachusetts. Tus compañeros pueden animarte a llevar una alimentación peor En su estudio, el Dr. Levy y sus compañeros estudiaron a unos 6.000 compañeros de trabajo que frecuentaban las siete cafeterías del General de Massachusetts durante un período de dos años. Al no utilizar un entorno altamente controlado como un comedor en una universidad, por ejemplo, que ha sido el foco de muchos estudios anteriores, el equipo pudo considerar a personas de diversas edades y estatus socioeconómico en un entorno real. Todas las cafeterías emplean un sistema de etiquetado de «semáforo» que clasifica los alimentos y bebidas que venden como verde (saludable), amarillo (menos saludable) y rojo (no saludable). Esto, y el sistema de pago digital del hospital basado en tarjetas de identificación del personal, permitió a los investigadores realizar un seguimiento de la salubridad de las selecciones de cada empleado a lo largo del tiempo. Las compras con sello de tiempo también le dieron al equipo una forma de inferir las relaciones sociales de los empleados al analizar quiénes tendían a comer en la misma cafetería a la misma hora del día y realizaban compras de alimentos en breve sucesión. «Dos personas que realizan compras con dos minutos de diferencia entre sí, por ejemplo, tienen más probabilidades de conocerse que las que realizan compras con 30 minutos de diferencia«, explicó el Dr. Levy. Tus compras son parecidas a tu entorno Una vez que establecieron su modelo de las relaciones sociales del personal del hospital, el equipo lo validó frente a encuestas de más de 1.000 empleados, a cada uno de los cuales se le pidió que confirmara los nombres de sus compañeros habituales para comer. «Un aspecto novedoso de nuestro estudio fue combinar tipos de datos complementarios y tomar prestadas herramientas del análisis de relaciones sociales«, dijo el sociólogo Mark Pachucki de la Universidad de Massachusetts en Amherst. Esto les permitió examinar cómo la alimentación de un gran grupo de empleados estaban conectados socialmente durante un largo período de tiempo. Después de analizar unos tres millones de parejas de empleados que compran juntos en la cafetería, el equipo de investigación concluyó que las compras de alimentos de personas que estaban conectadas socialmente entre sí eran consistentemente más parecidas que diferentes. «El tamaño del efecto fue un poco más fuerte para los alimentos saludables que para los no saludables«, señaló el Dr. Levy. Los investigadores también pudieron confirmar que las personas estaban ejerciendo influencia unas sobre otras, en lugar de que se tratara de un caso de personas con ideas afines que es más probable que se asocien entre sí, un fenómeno que los expertos denominan «homofilia«. «Controlamos las características que las personas tenían en común y analizamos los datos desde numerosas perspectivas, encontrando consistentemente resultados que apoyaban la influencia social en lugar de explicaciones homofiliadas«, continuó el Dr. Levy. «La gente puede cambiar su comportamiento para cimentar la relación con alguien en su círculo social«, explicó. “A medida que salimos de la pandemia y volvemos al trabajo físicamente, tenemos la oportunidad de comer juntos de una manera más saludable que antes«, comentó el profesor Pachucki. Si tus hábitos alimenticios influyen en la manera en la que comen tus compañeros de trabajo, aunque sea un poco, cambiar tus elecciones de alimentos para mejorar también podría beneficiar a tus compañeros de trabajo.