Aunque no es una fuente de juventud, la vitamina K puede ser un gran competidor. Una nueva investigación sugiere que proporciona suficientes beneficios protectores de salud para ayudarte a vivir más tiempo y tal vez sentirte mejor en el camino.

Un metaanálisis, publicado en The American Journal of Clinical Nutrition, analizó la investigación de tres estudios principales, que representan a más de 4,000 participantes de 54 a 76 años, y descubrió que aquellos con los niveles más bajos de vitamina K tenían un riesgo de muerte un 19 por ciento mayor en comparación con aquellos con una ingesta adecuada de la vitamina. Esto es probable porque la vitamina K es crucial para mantener los vasos sanguíneos sanos, según la autora principal del estudio Kyla Shea.

¿Qué función tiene la vitamina K en el cuerpo?

Hay una proteína importante en el tejido vascular que evita que el calcio se acumule en las paredes de las arterias, y requiere vitamina K para funcionar. Sin esta vitamina, la proteína es menos funcional, lo que puede aumentar la susceptibilidad a la acumulación de calcio en las paredes arteriales.

Cuando esa acumulación ocurre en las arterias coronarias, se asocia con aterosclerosis y enfermedad cardiovascular. La acumulación de calcio en otras arterias en todo el cuerpo también está relacionada con la mortalidad temprana.

Aunque no se cubrió en este estudio, la vitamina K también se ha asociado con una mejor salud ósea, una razón más por la que los deportistas deberían considerar agregar alimentos ricos en K a sus dietas. Otra investigación publicada en Nutrition informó que la vitamina K, que mejora el equilibrio de calcio y la mineralización ósea en cada persona, puede reducir las tasas de fracturas y aumentar la densidad mineral ósea para las personas mayores con osteoporosis. Aunque algunos estudios utilizaron dosis altas para obtener estos resultados, los investigadores agregaron que este no es siempre el caso, e incluso las dosis bajas pueden beneficiar la salud ósea, especialmente cuando se combina con vitamina D.

¿De qué manera es mejor tomar esta vitamina?

Aunque hay suplementos que te permiten aumentar tu ingesta de vitamina K, y muchos multivitamínicos la incluyen, los dietistas tienden a dirigir a las personas hacia obtener vitaminas a través de los alimentos primero. La principal fuente dietética de esta vitamina son las verduras de hoja verde, incluidas las opciones como la col rizada, la acelga, las hojas de mostaza, las espinacas y la lechuga romana, pero también puede cargarse a través de verduras crucíferas como el brócoli, la coliflor, la col y Coles de Bruselas.

Una de las razones por las que la vitamina K puede ser tan protectora es que estos vegetales ofrecen una gama tan amplia de beneficios, desde fibra hasta otras vitaminas y antioxidantes. Sin embargo, a pesar de ser potencias nutricionales, no se consumen lo suficiente.
Desafortunadamente, más del 60 por ciento de los hombres y el 40 por ciento de las mujeres en este país mayores de 70 años no cumplen con las recomendaciones dietéticas para la vitamina K, lo que sugiere que no están consumiendo suficientes vegetales verdes. Eso puede hacer que sean más susceptibles a los resultados negativos para la salud en los que la vitamina K tiene un papel.

La conclusión es que, sin importar tu edad, consume verduras, especialmente las opciones de color verde oscuro. Harás a tus huesos, corazón y cualquier otro sistema, un favor alimentado con energía ecológica que incluso puede ayudarte a vivir más tiempo.