A estas alturas, es probable que hayas visto el «estudio» belga-holandés sobre cómo las simulaciones de aerodinámica virtual muestran que necesitamos correr y montar en bicicleta mucho más lejos el uno del otro durante esta pandemia de coronavirus.

El artículo Estudio belga-holandés: ¿Por qué en tiempos de COVID-19 no se puede caminar/correr/montar en bicicleta cerca de otra persona?, no es totalmente fiable. Está subido en una plataforma gratuita (Medium) que permite a cualquier persona publicar y no requiere verificación de hechos. Por desgracia, esto ha sido como un reguero de pólvora en las redes sociales, con personas que se centran tanto en el título como en la conclusión del artículo:

«Mantén una distancia de al menos cuatro a cinco metros detrás de la persona líder mientras caminas, diez metros cuando corras o pedalees lentamente y al menos veinte metros cuando pedalees rápido. «Si desea adelantar a alguien, también se recomienda comenzar a»avisar previamente» en una disposición escalonada desde una distancia bastante larga: veinte metros con bicicletas, por ejemplo, para que pueda adelantar con cuidado y a una distancia adecuada moviéndote en linea recta».
Es muy fácil enloquecer cuando ahora aprendes que necesitas mantenerte a más de diez metros de distancia de un corredor y a 20 de un ciclista frente a ti. En algunas áreas, esto ni siquiera es posible. Pero respira profundo, y mantente socialmente distanciado. Este documento no es un estudio investigado ni un estudio sobre la transmisión de enfermedades.»

Para ser claros, el coronavirus es extremadamente serio, y estamos firmemente de acuerdo en que todos deben correr y andar en solitario, dejando la distancia física recomendada actualmente de 10 metros entre tú y los demás y más cuando sea posible. Pero he aquí por qué no deberías creerte del todo este nuevo artículo.

Es una simulación viral no revisada por expertos

Esto es esencialmente un «documento técnico», un documento de posición escrito por alguien con autoridad sobre un tema, en este caso, un equipo de ingenieros e investigadores aerodinámicos deportivos de Bélgica y los Países Bajos, pero no un documento revisado por investigadores científicos.

La razón por la que la revisión por estos científicos es tan importante es que hace cumplir los altos estándares del método científico y asegura que las afirmaciones injustificadas, las conclusiones falsas, las interpretaciones inaceptables o las opiniones personales no se publiquen sin una revisión previa de expertos. Piense en ello como expertos que verifican dos veces el trabajo de otros expertos.

Aún así, utilizando los modelos y figuras animadas que generalmente se utilizan para comprender los beneficios del dibujo (montar en bicicleta o correr) para mejorar el rendimiento en atletas de élite, los investigadores utilizaron un modelo de dinámica de fluidos computacional (CFD) para simular la liberación de partículas de saliva de personas que caminan o corren en diferentes configuraciones para ver cuántas gotas grandes y pequeñas pueden quedar a su paso.

Llegaron a la conclusión de que estar muy pegado a alguien, incluso dentro de la distancia recomendada actualmente de 10 metros, es arriesgado debido a la «nube de gotas» que dejan atrás.

El problema es que nada de esto está validado, incluida la simulación CFD en sí. En las propias palabras de los investigadores: «Las simulaciones de CFD se realizaron con Ansys Fluent CFD, en base a los estudios de validación intensivos anteriores para la liberación de gases y partículas a diferentes velocidades alrededor de maniquíes a escala real que representan cuerpos humanos. Estos estudios de validación se informarán en la publicación científica revisada para que aparezca más adelante«.

En otras palabras, los investigadores dicen que tienen este concepto que creen que es exacto, pero que aún no lo han validado o revisado. El investigador principal, Bert Blocken, dijo en una respuesta de Twitter que se apresuraron en compartir hallazgos porque esta crisis es una situación urgente en todo el mundo donde la gente está muriendo y las economías se están desmoronando.

Aunque la intención era buena, otros expertos, incluidos los ingenieros de CFD, han retrasado el uso de estos modelos para fines de salud pública, simplemente porque estos modelos no son las herramientas correctas para este tipo de investigación.

Las simulaciones por ordenador pueden estar bien para mostrar cuánta resistencia al aire puede enfrentar en una situación de carrera grupal o carrera, pero pueden ser defectuosas en términos de microbiología. No existen ordenadores capaces de imitar las innumerables variables que ocurren en la biología.

Para ser justos, Blocken ha dejado claro que su trabajo es aerodinámico y no virológico. En otra respuesta de Twitter, dijo: «Las gotas se evaporan muy rápido. La pregunta es qué sucede con el virus en el núcleo sólido: ¿sigue siendo efectivo para infectar? Algunos argumentan que sí, lo dudo. Las tasas de infección serían incluso mucho más altas«.

Es decir, una vez que las gotas se evaporan en el aire, ¿el virus puede infectarte mientras permanece como una partícula seca en el aire? Un análisis de más de 75,000 casos de COVID-19 en China, no ha encontrado ese tipo de transmisión aérea.

Lo entendemos. Estos son momentos aterradores, estresantes e inciertos en los que las noticias cambian por día, si no por hora. Nadie quiere ser arrogante, y todos estamos buscando respuestas. Pero es importante no tomar apresuradamente una pieza de evidencia incompleta y completar los espacios en blanco basados ​​en la especulación.

Al final, el consejo sigue en pie: quédate en casa tanto como puedas. Lávate las manos con frecuencia. Usa una bandana si vas a estar en áreas con mucho tráfico. Si te sientes enfermo, quédese en casa.