Sí, tu pulsera de actividad física puede brindarte información sobre el kilometraje en bicicleta, la calidad del sueño y la quema de calorías, pero ¿puede avisarte si te encuentras en las primeras etapas de la gripe?

Aunque esa capacidad aún no está en los rastreadores, puede ser en el futuro cercano, según sugiere un nuevo estudio publicado en The Lancet Digital Health. Y cuando lo sea, sería un gran paso adelante para mejorar los esfuerzos de salud pública para contener las enfermedades infecciosas.

Los investigadores revisaron durante dos meses, datos de 200.000 usuarios de Fitbit. Los usuarios eran de California, Texas, Nueva York, Illinois y Pensilvania. La edad media era de 43 años y el 60% eran mujeres.
Se calculó la frecuencia cardíaca en reposo promedio y la duración del sueño, y luego se identificaron las desviaciones semanalmente. Esa información se comparó con las estimaciones de las tasas de enfermedades similares a la gripe informadas por los Centros para el Control de Enfermedades.

La frecuencia cardíaca varía cuando tenemos gripe

Las predicciones de la gripe mejoraron significativamente al observar el aumento de la frecuencia cardíaca en reposo y la disminución de la calidad del sueño, dijo la autora del estudio, Jennifer Radin. Todos tienen una frecuencia cardíaca en reposo única, y esa frecuencia comienza a subir cuando hay una infección, probablemente como respuesta a la inflamación en el cuerpo, especialmente cuando hay fiebre.

La inflamación y fiebre también pueden sabotear la calidad del sueño, por lo que cuando se combinan, existe un mayor riesgo de que haya una infección. Si estos datos se ven a nivel estatal, o incluso a nivel nacional, podríamos tener el potencial de hacer predicciones e informes sobre la gripe de manera rápida y precisa.

Actualmente, los informes de vigilancia de la gripe tradicional se demoran entre una y tres semanas en informarse. Eso limita las medidas de respuesta rápida al brote, como alentar a las personas a quedarse en casa y ser más cuidadosas para lavarse las manos y vacunarse contra la enfermedad.

Sobre si tu pulsera de actividad puede aportar suficiente información sobre la gripe antes de tiempo para cancelar tu entrenamiento o planes de viaje grupal, para dormir más o trabajar desde casa durante los próximos dos días, se necesitarían más estudios sobre el caso. Aunque los autores no piensan que sea una idea descabellada, especialmente si realizas un seguimiento de tu frecuencia cardíaca en reposo y la calidad del sueño a lo largo del tiempo y reconoce cuándo sube y baja la primera.