Incluso durante el invierno en la zona norte del país, el sol sigue siendo un factor importante cuando sales a dar un paseo, especialmente en esos días raros pero gloriosos cuando entran en juego las mangas cortas. Sin embargo, sin importar dónde vivas, conducir al aire libre significa exponerte a los rayos UV, incluso si es un día nublado, y la necesidad de mantenerte protegido. ¿La respuesta obvia? El protector solar.

El protector solar se promociona regularmente como una de las mejores formas de bloquear los rayos nocivos del sol, pero un nuevo estudio sugiere que esas cremas y aerosoles no se sientan sobre la piel, sino que algunos de los ingredientes se absorben en la circulación sanguínea.

Publicado en la revista médica JAMA, la investigación analizó seis ingredientes activos de protección solar comunes: avobenzona, oxibenzona, octocrileno, homosalato, octisalato y octinoxato.

En un ensayo clínico aleatorizado realizado durante un período de 21 días con 48 participantes, los investigadores examinaron los niveles de absorción de cuatro productos de protección solar, que incluyen loción, aerosol, spray sin aerosol y bomba de aerosol. No importa qué tipo de producto se estuviera utilizando, los participantes aplicaron el protector solar al 75% de la área de superficie corporal, con diferentes tasas de reaplicación durante cuatro días. Se recogieron muestras de sangre durante el uso de protector solar y durante más de dos semanas después.

Como resultado, se observó que los seis ingredientes activos fueron absorbidos en el torrente sanguíneo de los participantes, incluso sin una nueva aplicación regular.

El protector solar no es la única fórmula tópica para hacer esto. La naturaleza porosa de la piel permite que los ingredientes se «hundan» todo el tiempo, con todo, desde cremas antienvejecimiento hasta humectantes. La razón por la cual un baño de sal de Epsom funciona para obtener magnesio en tu sistema, por ejemplo, es porque penetra a través de la piel.

¿Cuándo se consideran dañinos esos ingredientes?

Es una pregunta difícil. Por ejemplo, los investigadores del protector solar reconocieron que el estudio tiene algunas limitaciones, como son su configuración y uso. Los participantes estaban en el interior, en lugar de expuestos al sol, y usaban una cantidad máxima de protector solar. Eso significa que no experimentaron el tipo de sudoración que puede provocar que algunos o la mayoría de los protectores solares se «laven».

Además, investigaciones anteriores han señalado que muchas personas no tienden a aplicar la cantidad recomendada de protector solar, y no lo vuelven a aplicar con la frecuencia que desearían los dermatólogos. Los expertos profesionales de la piel recomiendan:

  • Aplicar suficiente protector solar para cubrir toda la piel expuesta. La mayoría de los adultos necesitan aproximadamente lo suficiente para llenar un vaso de chupito, y así cubrir completamente su cuerpo.
  • No olvides aplicarlo en la parte superior de los pies, el cuello, las orejas y la parte superior de la cabeza.
  • Aplica el protecto sobre la piel seca 15 minutos antes de salir al aire libre.
  • Ponte un bálsamo labial que contenga protector solar con un SPF de 30 o más.
  • Cuando estés al aire libre, vuelve a aplicar protector solar aproximadamente cada dos horas, o después de nadar o sudar, de acuerdo con las instrucciones del envase.

Se escuchan preocupaciones sobre los ingredientes de los protectores solares, y un estudio como este podría llevar a algunos a creer que es mejor evitar el protector solar.
Sin embargo, esa es la conclusión equivocada. Los ingredientes cubiertos por esta investigación han estado en protector solar durante décadas en este momento. Aunque se justifican más estudios, el hecho es que los efectos nocivos del daño causado por los rayos UV del sol están bien documentados, y existe una gran preocupación por el mayor riesgo de melanomas y otros cánceres de piel sin protección solar adecuada.

Pero eso no significa que el protector solar deba ser tu única medida, especialmente si te preocupan los ingredientes.