Experimentar dolor muscular durante cualquier tipo de entrenamiento no es nada nuevo, pero lo que escuchas antes del entrenamiento en realidad podría cambiar la cantidad de dolor que puedes soportar.

Un estudio reciente, publicado en la revista Medicine & Science in Sports & Exercise, descubrió que las personas que reciben información positiva justo antes del ejercicio tienden a tener un umbral más alto en comparación con aquellos que escucharon información negativa.

Los investigadores reclutaron a 83 personas y las separaron en tres grupos: un grupo de personas recibió información positiva antes de un entrenamiento, un grupo recibió información neutral y el último recibió información negativa. Al grupo positivo se le dijo que el ejercicio puede reducir la experiencia del dolor, al grupo neutral solo se le dieron instrucciones básicas y al grupo negativo se le informó que el ejercicio probablemente induzca tanto dolor antes como después.

Los investigadores evaluaron sus niveles de dolor en el muslo y el músculo trapecio (ubicado en la parte superior de la espalda, que ayuda a mover el cuello, los hombros y los brazos) antes y después de ponerse en sentadillas, así como las expectativas de dolor de cada persona. Todos los participantes recibieron instrucciones verbales y visuales sobre ejercicios de sentadillas, luego hicieron 30 minutos de ejercicio.

Los del grupo de información positiva tuvieron un aumento del 22 por ciento en el umbral de dolor del cuádriceps, mientras que los del grupo de información negativa mostraron una disminución del 4 por ciento. Eso significa que los participantes en el grupo «negativo» sintieron más dolor durante el mismo tipo de ejercicio, basándose únicamente en la información que obtuvieron justo antes del entrenamiento.

¿Cómo afecta los pensamientos al dolor percibido?

Lo que es importante entender es cómo las personas percibieron el dolor que estaban a punto de experimentar. Los resultados sugieren que, en general, tenemos expectativas positivas de que el ejercicio cambia la forma en que experimentamos el dolor. También se observa este efecto positivo con umbrales de dolor más altos y mayor tolerancia al dolor después del ejercicio. Sin embargo, si recibimos información negativa, el efecto positivo sobre el dolor parece desaparecer.

Esa información puede provenir de cualquier parte, como profesionales de la salud, medios de comunicación e incluso compañeros de ejercicio. Básicamente, si esperas que el nivel de dolor sea más alto, y que como resultado sufrirá más, simplemente crees que eso puede contribuir en gran medida a que sea cierto. Esto se aplica no solo a tus sesiones de entrenamiento de fuerza: este concepto se puede aplicar al abordar una pendiente empinada o un entrenamiento duro en casa.

En términos de por qué este podría ser el caso, hay una gran cantidad de investigaciones que demuestran que la experiencia del dolor puede estar influenciada por nuestros pensamientos, creencias y expectativas.

El mecanismo probablemente esté relacionado con la forma en que estos pensamientos afectan el sistema cannabinoide endógeno, el puente entre el cuerpo y la mente, que está involucrado en el proceso de modular nuestra respuesta al dolor. Como resultado, tus pensamientos pueden piratear ese sistema y reducir el nivel de dolor.

Algunos estudios previos han demostrado que este puede ser el caso cuando se toman medicamentos para el dolor, por ejemplo. Los pacientes suelen encontrar alivio mucho antes de que los medicamentos surtan efecto, ya que anticipan una menor cantidad de dolor, lo que realmente hace que suceda.

Así que cuanto menos dolor esperas, menos tendrás. Por lo tanto, hacer ejercicios que crees que conducirán a experiencias negativas probablemente no sea la mejor manera de hacerlo.