Si tes sientes molesto o estresado, es normal que quieras dar un paseo para despejarte. Una nueva investigación, publicada en la revista People and Nature, descubrió que salir y rodearnos de vegetación, incluso si es una zona urbana, es una forma comprobada de mejorar tu estado de ánimo. Te va a sorprender la manera en la que conseguimos esto.

Twitter tiene la clave

Durante tres meses, los investigadores de la Universidad de Vermont revisaron cientos de tweets publicados en 160 parques en todo San Francisco. Después, utilizaron una herramienta online llamada hedonómetro para medir la felicidad de cada tweet.

Estoy segura de que no sabías lo que era un hedonómetro hasta ahora. Este incluye un diccionario de sentimientos para más de las 10.000 palabras más comunes. Las palabras incluidas en los tweets de las personas se clasificaron en una escala de 1 (menos feliz) a 9 (más feliz). Por ejemplo, la palabra «sol» tiene un puntaje de 7.9 y la palabra «tráfico» tiene un puntaje de 3.3, explica el estudio.

Los investigadores encontraron que los que tuitearon desde todos los parques de San Francisco fueron más felices por 0.23 puntos en la escala del hedonómetro en comparación con los tweets de referencia. Específicamente, los que tuitearon desde los parques regionales fueron 0.26 puntos más felices, los que tuitearon desde los parques infantiles del vecindario fueron 0.21 puntos más felices, y los que tuitearon desde plazas o lugares cívicos fueron 0.16 puntos más felices.
Todos los tweets relacionados con un parque obtuvieron un puntaje promedio de 6.43.

¿Por qué somos más felices cuando nos rodeamos de naturaleza?

«Como punto de referencia, un día común en Twitter en 2016 tuvo un sentimiento de 6.04, y el día de Navidad (que fue el día más feliz en 2016) se observó un sentimiento de 6.26. Por lo tanto, en nuestro grupo de usuarios, los tweets durante las visitas a parques urbanos exhibieron un aumento similar en el sentimiento como el día de Navidad«, según el estudio.

Pero, sería interesante conocer qué es el responsable de aumentar ese estado de ánimo cuando salimos y vemos zonas verdes. Según el autor del estudio, existe la hipótesis de que la biofilia hace que los humanos tengan una afinidad innata con el entorno natural que les rodea. Estamos acostumbrados a vernos rodeados de vida moderna y estrés, por lo que cualquier zona diferente puede aportar una disminución de ansiedad.

Los tweets seleccionados eran de todo tipo de personas, no solamente deportistas. Por lo que se puede ser feliz en el parque, sin importar lo que hagamos. No obstante, practicar alguna actividad física puede aumentar esa mejora del estado de ánimo. Recuerda que el ejercicio libera endorfinas, que son las hormonas relacionadas con la felicidad.