¿Quieres mantener tu mente aguda a medida que envejeces? Construye un poco de volumen en tus músculos y presta atención a tu cintura. Por primera vez, los científicos han descubierto que tener menos músculo y más grasa corporal pueden afectar a nuestro pensamiento conforme envejecemos, y los cambios en partes del sistema inmunitario podrían ser responsables, según un estudio realizado por investigadores del estado de Iowa.

El estudio, que se publicó en Brain, Behavior and Immunity, analizó seis años de datos de 4.431 hombres y mujeres, con una edad media de 64 años. Los investigadores examinaron los cambios de los participantes en la masa magra y la grasa corporal abdominal y total, y cómo esos cambios en la composición corporal se relacionaron con cambios en la inteligencia fluida (o habilidades lógicas de resolución de problemas) durante el transcurso del período de estudio.

¿Cuánto más gordo menos inteligente?

Descubrieron que las personas de entre 40 y 50 años que tenían una mayor cantidad de grasa en la sección media, tenían peor inteligencia fluida a medida que envejecían. Tener más masa muscular, por otro lado, estaba relacionado con una mejor inteligencia fluida. El vínculo composición corporal-poder cerebral se mantuvo independientemente de la edad y la educación.

«La edad cronológica no parece ser un factor en la disminución de la inteligencia fluida con el tiempo«, dijo el autor del estudio, Auriel Willette, en un comunicado de prensa. «Parece ser la edad biológica, que aquí es la cantidad de grasa y músculo«.

Esta conexión de composición cerebro-cuerpo aparentemente improbable parece estar enraizada en cómo la grasa corporal afecta el sistema inmunológico. Investigaciones anteriores han demostrado que las personas con un índice de masa corporal (IMC) más alto tienen niveles más altos de actividad del sistema inmunitario en la sangre, lo que desencadena el sistema inmunitario en el cerebro e interfiere con la cognición.

Saltando esos hallazgos, los investigadores en este estudio analizaron la grasa corporal y los músculos por separado (ya que el IMC solo tiene en cuenta la masa corporal total). Y encontraron una conexión clara entre la grasa corporal y el aumento de la actividad inmune. En las mujeres de este estudio, todo el vínculo entre una mayor cantidad de grasa abdominal y peor inteligencia de fluidos se explicó por los cambios en dos tipos de glóbulos blancos: linfocitos y eosinófilos. En los hombres, un tipo completamente diferente de glóbulos blancos, los basófilos, explicaron aproximadamente la mitad de la relación de inteligencia entre grasa y líquido.
Tener más músculo estaba asociado con una mejor inteligencia de fluidos, pero no había una conexión fuerte del sistema inmunitario.

«Se necesitarían más estudios para ver si las personas con menos masa muscular y más masa grasa tienen más probabilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer, y cuál es el papel del sistema inmune«.

Mientras tanto, proteger tu mente es solo otra razón para comer una dieta saludable e ir al gimnasio para hacer hacer crecer tus músculos.