Cuando se trata de síntomas de ataque cardíaco, es una creencia común pensar que los hombres experimentan dolor en el pecho mientras que las mujeres experimentan signos menos obvios, como dolor de espalda o indigestión. Sin embargo, una investigación reciente, publicada en el Journal of the American Heart Association, demuestra que lo contrario podría ser cierto.

En el estudio, los investigadores analizaron los síntomas de 1.941 pacientes (de los cuales el 39% eran mujeres) ingresados ​​en el Royal Infirmary de Edimburgo (Escocia) por síndrome coronario agudo, un término general para situaciones en las que la sangre que se suministra al corazón y se bloquea repentinamente.

De esos 1.941 pacientes, 284 (90 mujeres y 184 hombres) fueron diagnosticados con un ataque cardíaco NSTEMI (sin elevación del segmento ST), que es el tipo más común de ataque cardíaco que ocurre cuando hay un bloqueo parcial de la arteria coronaria.

Después, los investigadores dividieron los síntomas del ataque cardíaco en dos categorías: típicos o atípicos. Según el estudio, el dolor típico incluía la presencia de dolor en el pecho, el brazo o la mandíbula, pesadez, presión o dolor, entre otros. Además, cualquier presencia de dolor en el brazo derecho, brazo izquierdo, cuello, mandíbula o espalda, o náuseas, vómitos, sudoración, falta de aliento o palpitaciones cardíacas también se consideraron síntomas típicos.

El dolor atípico incluyó la presencia de dolor epigástrico (acidez estomacal) o de espalda, dolor que ardía o indigestión.

Diferentes síntomas en hombres y mujeres

Según el estudio, el dolor en el pecho fue el síntoma más común en personas de ambos sexos que tuvieron un ataque cardíaco: aproximadamente el 93% de los hombres y las mujeres se quejaron de esto. Contrariamente a la creencia popular, los hombres que sufrieron un ataque cardíaco experimentaron síntomas más atípicos, como dolor epigástrico (acidez estomacal), dolor de espalda o dolor ardiente, frente a las mujeres (41% vs 23%) .

Más mujeres que hombres experimentaron síntomas más «típicos», como náuseas (34% frente al 22%) y dolor que irradiaron a la mandíbula (28% frente al 20%) o la espalda (31% frente al 17%).

Ambos sexos tenían la misma probabilidad de experimentar dolor que se irradiaba por el brazo izquierdo: el 36% de las mujeres y 31% de los hombres lo informaban.

¿Por qué este estudio es más certero?

Según la autora principal del estudio, tres cosas diferencian este estudio con estudios anteriores que han encontrado que los hombres tienen más probabilidades de experimentar síntomas de ataque cardíaco «típicos».

Primero, el diagnóstico del ataque cardíaco en este estudio se basó en las pautas clínicas más recientes. Según investigaciones anteriores, solo 1 de cada 3 mujeres fueron reconocidas por tener un ataque cardíaco, lo que significa que los diagnósticos de ataque cardíaco de muchas mujeres se omitieron siguiendo esas viejas pautas.

En segundo lugar, los investigadores de este estudio solo usaron los síntomas informados por los pacientes antes de que se les diagnosticara oficialmente un ataque cardíaco y no recopilaron datos de revisiones de historias clínicas. Esto garantiza que los síntomas se registren tal como los describe el paciente, y que el médico no los someta a interpretación ni los traduzca a terminología médica. Esto muestra que los síntomas que describieron los pacientes no fueron influenciados por sus diagnósticos posteriores.

Tercero, este estudio incluyó una «amplia muestra» de pacientes con posibles ataques cardíacos. Los estudios que dependen de poblaciones que han sufrido un ataque cardíaco corren el riesgo de excluir muchas presentaciones de síntomas.

No obstante, esto no quiere decir que si los hombres y las mujeres experimentan síntomas de ataque cardíaco y no se corresponde exactamente con lo que encontró este estudio, no estén teniendo un ataque cardíaco.
Los ataques cardíacos pueden presentarse con una variedad de síntomas tanto en hombres como en mujeres. El síntoma más común es el dolor en el pecho, pero el dolor también puede ocurrir en los brazos, el cuello, la espalda o la mandíbula. Además del dolor, algunos pacientes pueden experimentar náuseas, vómitos, sudoración, falta de aliento o palpitaciones.