Es posible que veas que tus compañeros de entrenamiento comienzan a registrar rutinas largas a medida que el clima se vuelve más caluroso, pero tú no puedes hacer lo mismo. O tal vez veas a alguien a quien sigues en Instagram comenzando un programa de fuerza que se ve divertido pero muy desafiante. Al igual que muchas personas, es posible que tengas fatiga de cuarentena y no hayas podido motivarte para hacer mucho ejercicio. ¿Podrían los esfuerzos de tus conocidos ayudarte a superar tu cambio descendente de coronavirus?

Parece que sí, o eso sugiere una nueva investigación. Además, también podría motivar a otros a unirse.

El estudio, publicado en la Revista de la Asociación de Investigación del Consumidor, destaca el papel de lo que se llama «instrucciones de copiar y pegar«, cuando esencialmente copias lo que está haciendo otra persona, lo pegas en tu vida y lo modificas en consecuencia.

Un poco más de 1.000 personas fueron asignadas aleatoriamente a uno de los tres grupos. Se le pidió al grupo de copiar y pegar que prestara atención a cómo las personas se ejercitan, y se les ofreció la opción de pedirles a esas personas directamente consejos y estrategias de motivación. También tenían que decirles a los investigadores cómo planeaban hacer ejercicio en la próxima semana.

El segundo grupo recibió un truco o estrategia de ejercicio que había motivado a otras personas a hacer ejercicio. Un ejemplo es «por cada hora que hagas ejercicio, permítete 15 minutos en las redes sociales».

El tercer grupo, como control, no recibió ninguna información, solo encuestas sobre cuánto se ejercitaron.

Después de 10 días, aquellos en el grupo de copiar y pegar informaron que pasaron significativamente más tiempo haciendo ejercicio que los otros dos grupos: 55 minutos totales más que el grupo de control y 32 minutos totales más que el grupo de pirateo de ejercicios. Además, el grupo de copiar y pegar tenía más motivación general para hacer ejercicio, a pesar de que todos los participantes habían notado al principio que estaban interesados ​​en hacer más ejercicio.

Esto sugiere que encontrar e imitar estrategias que funcionen bien para otros que persiguen el mismo objetivo puede ser útil. Los investigadores eligieron específicamente el ejercicio para el estudio porque muchas personas quieren alcanzar objetivos de condición física, pero luego luchan con su motivación y seguimiento.

¿Por qué funcionan tan bien las instrucciones de copiar y pegar?

Hay dos razones importantes, y juntas, se suman a una estrategia convincente.

Primero, estudios anteriores han encontrado que las personas tienden a favorecer la observación cuando aprenden nuevas habilidades, especialmente cuando eso significa mirar a las personas en sus redes sociales. En segundo lugar, pueden «copiar» cualquier comportamiento que quieran emular, lo que les da sentimientos de elección y control, dos aspectos importantes del cambio de hábitos. Los investigadores anotaron que eso es mucho más poderoso que recibir el mismo consejo pasivamente.

En términos de a quién estás copiando, es útil buscar personas con las que puedas conectarte directamente, en lugar de las personas influyentes en el estado físico que realizan el último entrenamiento más novedoso.

Una de las razones por las cuales las instrucciones de copiar y pegar parecen tener éxito es que aumentan la interacción social con la persona cuya estrategia has copiado. Por lo tanto, puedes ser útil preguntar a las personas en lugar de seguirlas en las redes sociales. Pero, si realmente no hay nadie cuyas estrategias puedas imitar, esos ejemplos de redes sociales podrían ser útiles, ya que el estudio muestra que encontrar una estrategia, en lugar de recibirla, es particularmente útil.