Después de un día ajetreado en el trabajo, es normal querer relajarse yendo al gimnasio o subiéndote a tu bicicleta para dar un paseo. Y para cuando realmente te sientes a cenar, puede que ya sean las diez de la noche (como pronto). Por desgracia, esas comidas tardías pueden aumentar tu riesgo de enfermedad cardiovascular, según sugiere una investigación preliminar.

En la reunión de Sesiones Científicas de la American Heart Association (AHA), los investigadores presentaron este estudio en el que notaron que las mujeres que consumían una mayor proporción de sus calorías después de las seis de la tarde, tenían más probabilidades de padecer alguna enfermedad cardiovascular que las mujeres que cenaron antes.

Cada aumento del 1% en las calorías nocturnas consumidas después de las ocho de la tarde aumentó la probabilidad de una presión arterial más alta, menos control a largo plazo del azúcar en la sangre y un índice de masa corporal más alto, lo que contribuye a los riesgos cardíacos.

Los investigadores analizaron a 112 mujeres, con una edad media de 33 años, y examinaron diferentes factores de estilo de vida como fumar, actividad física, tipo de alimentos consumidos, además de marcadores de salud como colesterol, presión arterial y azúcar en la sangre. Las voluntarias del estudio hicieron diarios electrónicos de alimentos para realizar un seguimiento de lo que comieron durante una semana, tanto al comienzo como al final del período de investigación de un año.

«Los científicos destacan que la hora de cenar puede ser tan importante como lo que comemos y cuánto comemos.

Estos resultados están en línea con la investigación realizada el año pasado por Makarem, que analiza específicamente las comidas nocturnas en la población hispana/latina. En esa investigación, cuanto mayor es el porcentaje de calorías consumidas después de las seis de la tarde, mayor es la glucosa y la insulina en ayunas, así como una mayor resistencia a la insulina, que son todos precursores de la diabetes y la presión arterial alta. Como decíamos anteriormente, la insulina regula los niveles de glucosa en la sangre al mover los azúcares de los alimentos que consume a las células. Si los niveles de insulina están fuera de control, los azúcares pueden permanecer en el torrente sanguíneo, lo que puede dañar órganos como el corazón.

Cenar tarde afecta a nuestro ritmo circadiano

Aunque el reciente estudio se centró en la salud cardiovascular de las mujeres, Makarem dijo que tanto los hombres como las mujeres que cenan más tarde podrían estar aumentando sus posibilidades de todos estos problemas, principalmente porque la cena se mete con el ritmo circadiano.

Estos ritmos son el ciclo innato de 24 horas que asegura que nuestros cuerpos estén sincronizados con el medio ambiente, y están controlados por un «reloj» en el cerebro que es dominado por la luz. Sin embargo, nuestros órganos, incluidos los involucrados en la digestión y el metabolismo, también tienen relojes que regulan su función, y que son arrastrados por las señales de los alimentos.

Nuestros cuerpos no están diseñados para consumir una mayor proporción de nuestras calorías por la noche. Cuando cargamos por la noche, los «relojes» en nuestros órganos se desalinean con el reloj del cerebro. Eso crea un estado de disfunción metabólica, una interrupción en el proceso de tu cuerpo para obtener o producir energía de los alimentos que consume.

Pero, ¿qué puedes hacer si trabajas hasta tarde, tiendes a cenar por las noches o simplemente no tiene ganas de cenar a las seis de la tarde? Los investigadores no sugieren omitir alimentos por completo una vez que se pone el sol; de hecho, la mayoría de los participantes del estudio en la investigación comieron algo de comida después de las seis. Es la cantidad de calorías las que necesitas mirar.

La mejor estrategia es obtener la mayoría de tus calorías más temprano en el día y optar por una cena ligera y fácil de digerir de alimentos integrales. De esa manera, todavía puedes cenar sin perder tus ritmos circadianos.