¿Eres el tipo de persona que cena temprano en la noche, o comes tarde e inmediatamente te acuestas? Estos hábitos pueden tener más que ver con la forma en que tu cuerpo metaboliza los alimentos de lo que crees.

Un estudio reciente, publicado en el Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism, encontró que si estás tratando de perder peso, cuando cenas en comparación con cuando te acuestas puede jugar un papel clave. El estudio, que se realizó en una pequeña muestra de 20 personas (10 participantes masculinos y 10 femeninos), descubrió que comer una cena tardía disminuía la oxidación de las grasas del cuerpo, la descomposición de los ácidos grasos en el cuerpo de una persona.

Antes de venir a la observación, las personas usaban rastreadores para controlar su actividad y sus hábitos de sueño. Luego, los participantes se clasificaron aleatoriamente en dos grupos de observación diferentes: un grupo de 10 cenó «temprano» a las 6 p.m. y la otra mitad cenó «tarde» a las 10 p.m. En la segunda observación, los grupos cambiaron sus horarios de comida. Para ambas observaciones, todos los participantes se acostaron a las 11 p.m.

Los investigadores descubrieron que cenar muy cerca de la hora de acostarnos causó una reducción del 10 por ciento en la quema de grasa durante la noche en comparación con una cena temprana. Y aunque los investigadores no vieron el aumento de peso en los participantes (el período de observación no fue lo suficientemente largo como para ver un cambio de peso tan rápido), es probable que este comportamiento con el tiempo pueda conducir al aumento de peso.

¿Por qué cenar tarde puede causar aumento de peso?

Cuando te duermes, tu tasa metabólica cae; no te estás moviendo, haciendo ejercicio o haciendo otras cosas que requieren mucha energía. Si comes y estás inmediatamente inactivo, eso podría conducir a quemar menos grasa.

Otra posibilidad está relacionada con el ritmo circadiano de tu cuerpo. A medida que el día pasa a la noche, el sistema digestivo y el sistema de gasto de energía de tu cuerpo también cambian, lo que puede disminuir la capacidad del cuerpo para lidiar con la grasa que comes en ese momento.

Algo que los investigadores planean estudiar más a fondo es cómo tu tiempo de sueño afecta el aumento de peso. Por ejemplo, aunque la mayoría de las personas estuvieron despiertas durante horas después de cenar a las 6 p.m., lo que le dio al cuerpo tiempo para digerir antes de dormir, no estuvieron despiertas tanto tiempo después de cenar a las 10 p.m., lo que llevó al período digestivo después de comer a superponerse con personas dormidas, lo que probablemente afectó la forma en que el cuerpo pudo metabolizar la comida. Los «madrugadores» (aquellos que normalmente se despiertan temprano y se van a dormir temprano) se vieron más afectados por la comida nocturna que los «noctámbulos» (aquellos que generalmente se despiertan más tarde y se van a dormir más tarde).

¿Qué significa esto para los deportistas?

Para las personas que están interesadas en la pérdida de peso, el estudio sugeriría que las calorías de carga frontal en el día, como tomar un desayuno abundante y comer comidas más pequeñas por la noche, podrían ayudarte a perder peso si adoptas ese patrón.

Por lo tanto, si deseas recuperar el post-entreno con una gran comida y estás tratando de perder peso, puede ser más beneficioso hacer ejercicio por la mañana y consumir combustible con un desayuno más abundante (investigaciones anteriores han encontrado que un desayuno más abundante puede ayudar a aumentar tu metabolismo) y almuerzo, pero una cena más pequeña y más temprana. Sin embargo, si estás trabajando hacia un objetivo diferente, este patrón de alimentación podría no funcionar para ti.

En general, lo que importa no es solo el momento de la comida. También depende de tus hábitos de sueño y ritmo circadiano. Por lo tanto, si cenas tarde pero también te quedas despierto hasta tarde, es posible que tu comida no tenga tanto efecto sobre la pérdida de peso como si comes más tarde y te acuestas temprano.