El distanciamiento social y el lavado de manos constante son los métodos más efectivos y probados para reducir el riesgo y la propagación de la enfermedad por coronavirus (COVID-19). Sin embargo, junto con las preguntas generales sobre cómo comprar y preparar alimentos de manera segura, muchos se preguntan sobre el papel más específico de la dieta y la nutrición durante esta pandemia. Para comprender más sobre el vínculo entre la nutrición y la inmunidad, y la evidencia existente sobre el estado de los nutrientes, los suplementos y la infección, analizamos una reciente entrevista en la revista de Harvard, donde se habla de la relevancia de tres suplementos concretos.

¿Qué relación existe entre nutrición e inmunidad?

Hace mucho tiempo que sabemos que la nutrición está estrechamente relacionada con la inmunidad y con el riesgo y la gravedad de las infecciones. Las personas mal alimentadas tienen un mayor riesgo de varias infecciones bacterianas, virales y de todo tipo. Por el contrario, las infecciones crónicas o graves conducen a trastornos nutricionales o empeoran el estado nutricional de las personas afectadas. Por lo tanto, es imprescindible que todos prestemos atención a nuestra dieta y estado nutricional durante la actual pandemia de COVID-19.
Además, el curso clínico de la enfermedad COVID-19 tiende a ser más severo entre las personas mayores y entre las personas con afecciones crónicas, como diabetes, hipertensión y cáncer que están en parte relacionadas con la nutrición. Aunque los datos aún no están disponibles, las coinfecciones, como el VIH / SIDA, también pueden estar asociadas con resultados más graves, y la nutrición óptima juega un papel importante en el mantenimiento de la salud entre las personas con tales infecciones.

De hecho, consumir dietas de buena calidad siempre es deseable, y esto es particularmente importante durante la pandemia de COVID-19. Una dieta saludable, como la mediterránea, es la que se enfatiza el consumo de frutas, verduras, granos integrales, legumbres y frutos secos, el consumo moderado de pescado, productos lácteos y aves de corral, y la ingesta limitada de carne roja y procesada, carbohidratos refinados y azúcar. Las grasas agregadas deben ser principalmente aceites líquidos como el aceite de oliva, de canola o de soja.
Esta dieta proporcionará cantidades apropiadas de macronutrientes saludables y minerales y vitaminas esenciales. Comer fuentes de proteínas, grasas y carbohidratos de alta calidad puede ayudar a mantener un peso saludable y un buen estado metabólico; No es un momento para dietas de choque altamente restrictivas. Si alguien desarrolla una infección por COVID-19, es importante comer suficiente cantidad de estas calorías saludables para prevenir la pérdida de peso involuntaria. Las cantidades adecuadas de minerales y vitaminas proporcionadas por una dieta saludable ayudan a garantizar un número suficiente de células inmunes y anticuerpos, que son importantes a medida que el cuerpo aumenta la respuesta a las infecciones.

¿Qué tres suplementos deberíamos tener en cuenta?

Se han realizado muchos estudios que evalúan la ingesta de nutrientes específicos en relación con otras infecciones. Para dar algunos ejemplos:

El zinc

Es un componente de muchas enzimas y factores de transcripción en las células de todo el cuerpo, y los niveles inadecuados de zinc limitan la capacidad del individuo para generar una respuesta inmune adecuada a las infecciones. Múltiples metanálisis y análisis agrupados de ensayos controlados aleatorios han demostrado que la administración de suplementos de zinc por vía oral reduce la tasa de incidencia de infecciones respiratorias agudas en un 35%, acorta la duración de los síntomas similares a la gripe en aproximadamente 2 días y mejora la tasa de recuperación. La dosis de zinc en estos estudios varió de 20 mg/semana a 92 mg/día. La dosis no parece ser el principal impulsor de la efectividad de los suplementos de zinc.

La vitamina C

Es un cofactor para muchas enzimas. Mejora la función de muchas enzimas en todo el cuerpo al mantener sus iones metálicos en forma reducida. También actúa como antioxidante, limitando la inflamación y el daño tisular asociado con las respuestas inmunes. Se han realizado estudios que evalúan la efectividad de la vitamina C entre soldados, niños y personas mayores en los Estados Unidos, la Unión Soviética, el Reino Unido y Japón. En estos estudios, se demostró que la suplementación con vitamina C reduce significativamente la incidencia de infecciones del tracto respiratorio. La efectividad de la vitamina C también se ha estudiado en pacientes hospitalizados en los EE. UU., Egipto e Irán, admitidos por una amplia variedad de afecciones, que incluyen sepsis grave, complicaciones postoperatorias, quemaduras, contusiones pulmonares y afecciones cardíacas. Se demostró que la vitamina C reduce la duración de la estadía en la unidad de cuidados intensivos y la necesidad de ventilación mecánica entre estos pacientes.

La vitamina D

La evidencia de varios ensayos clínicos y estudios combinados muestran que la suplementación con vitamina D reduce las probabilidades de desarrollar infecciones agudas del tracto respiratorio (la mayoría de las cuales se supone que se deben a virus) en un 12% a 75%. Estos estudios incluyeron tanto la gripe estacional como la pandémica causada por el virus H1N1 en 2009. El efecto beneficioso de la suplementación se observó en pacientes de todas las edades y en personas con enfermedades crónicas preexistentes. Entre los infectados, los síntomas de la gripe fueron menores y la recuperación fue más temprana si habían recibido dosis de vitamina D superiores a 1000 UI. Los beneficios fueron relativamente mayores en individuos con deficiencia de vitamina D que en aquellos que tenían niveles adecuados de vitamina D.

¿Deberíamos tomar suplementos nutricionales durante la pandemia?

Las encuestas dietéticas en los Estados Unidos y en otros lugares muestran que la mayoría de las personas consumen dietas que no cumplen con las pautas nacionales, suelen ser debido a la disponibilidad o el costo (por lo que sí afecta de manera diferente entre clases sociales), y tales dietas pueden no proporcionar cantidades óptimas de vitaminas y minerales esenciales. Actualmente, es probable que la actual pandemia de coronavirus ponga a muchas más personas en riesgo de inseguridad alimentaria y dificulte aún más el consumo de una dieta saludable. Esto se vuelve cada vez más probable si las estrategias de mitigación del riesgo de infección no incluyen enfoques para garantizar que los suministros esenciales se distribuyan de manera efectiva y sean accesibles, o si la pandemia afecta la productividad del sector agrícola.

Aunque no se conocer aún datos sobre los efectos de los suplementos nutricionales sobre el riesgo o la gravedad de COVID-19, la evidencia existente indica que los suplementos de varios nutrientes pueden reducir el riesgo o la gravedad de algunas infecciones virales, particularmente entre personas con fuentes dietéticas inadecuadas. Por lo tanto, la prudencia sugiere que la ingesta inadecuada de minerales y vitaminas esenciales se evite en este momento, y los suplementos pueden ayudar a llenar algunos vacíos.

  • Tomar un suplemento multivitamínico/multimineral estándar como una red de seguridad nutricional es razonable. Estos suplementos son relativamente fáciles de adquirir y una forma conveniente de reponer y mantener las reservas de micronutrientes.
  • Mantener niveles adecuados de vitamina D es particularmente importante. La vitamina D normalmente se produce en nuestra piel cuando se expone a la luz solar, y a fines del invierno y la primavera los niveles de vitamina D en la sangre tienden a ser bajos debido a la exposición reducida al sol. Estar encerrados en el interior reducirá aún más los niveles en sangre. Aunque no tenemos evidencia en este momento si los suplementos de vitamina D reducirán la gravedad de COVID-19, podrían hacerlo, especialmente entre las personas con niveles bajos. Mantener unos niveles de vitamina D adecuados, mediante suplementos sería razonable para la mayoría de las personas.
    • Muchos de los suplementos multivitamínicos/multiminerales disponibles comúnmente contienen 1000 o 2000 UI de vitamina D, que es un buen objetivo.
      • Las personas con piel más oscura (que tienden a tener niveles sanguíneos más bajos porque la melanina en la piel bloquea la luz ultravioleta) pueden necesitar más vitamina D; Hasta 4000 UI por día se considera seguro.
      • Si los suplementos de vitamina D no están disponibles, una opción de respaldo es aprovechar la luz solar, que ahora comienza a ser lo suficientemente intensa como para producir vitamina D. Expón la mayor cantidad de piel posible en el medio del día y comienza por períodos cortos, teniendo mucho cuidado para evitar quemaduras. 15 minutos pueden producir una gran cantidad de vitamina D en la piel clara; es probable que se necesiten 3 o 4 veces más para la piel oscura. Ten en cuenta que esta es una guía a corto plazo relacionada con la disponibilidad limitada de suplementos de vitamina D durante la pandemia actual; y no aconsejable a largo plazo. Debido a que la exposición al sol puede contribuir a los cánceres de piel, en general es importante evitar la exposición excesiva al sol.
  • En este momento, los suplementos de megadosa (muchas veces la cantidad diaria recomendada) no parecen justificados, y estos a veces pueden ser dañinos.
  • Evita cualquier suplemento que promueva declaraciones de propiedades saludables. Muchas marcas aprovechan la pandemia para ofrecer productos fraudulentos que pretenden prevenir, diagnosticar, tratar o curar.
  • Los suplementos nutricionales no deben considerarse como sustitutos de una buena dieta, ya que ningún suplemento contiene todos los beneficios que brindan los alimentos saludables.