La fatiga ocasional a mitad del día es bastante común; después de todo, hay una razón por la cual la frase «depresión a media tarde» es tan precisa. Pero un nuevo estudio sugiere que las personas mayores que experimentan somnolencia diurna frecuente podrían estar en riesgo de desarrollar afecciones graves como diabetes, cáncer y presión arterial alta.

Según una investigación preliminar, que se presentará en la próxima reunión de la Academia Estadounidense de Neurología en abril, puede ocurrir que te sientas excesivamente cansado durante el día, incluso después de que alguien duerma más de siete horas por noche, una condición condicional llamada hipersomnolencia. Eso puede ser duro para el cuerpo, especialmente para las personas mayores.

Posiblemente estés pensando que es tu caso porque te encanta dormir, pero este nivel de somnolencia se definió como la necesidad de tomar siestas múltiples durante el día, la dificultad de estar completamente despierto durante el día y dormir más que suficientes horas; y aún así no sentirse renovado, con estos síntomas ocurriendo al menos tres veces a la semana durante al menos al menos tres meses.

Dos veces en un lapso de tres años, los investigadores entrevistaron a 10.930 personas, de las cuales el 34% tenía más de 65 años. En la primera entrevista, el 23% del grupo de personas mayores de 65 años cumplió con los criterios de somnolencia excesiva, y el 24% lo hizo en la segunda entrevista.

Los que informaron somnolencia en esa primera llamada tenían un riesgo 2’3 veces mayor de desarrollar diabetes o presión arterial alta en la segunda entrevista, y tenían el doble de probabilidades de desarrollar cáncer. También tenían un riesgo 2’5 veces mayor de desarrollar enfermedades del corazón, y tenían un 50% más de probabilidades de tener enfermedades relacionadas con el sistema musculoesquelético, como la artritis y el lupus. Los resultados se mantuvieron igual incluso después de que los investigadores ajustaron factores como el género y la presencia de apnea del sueño.

¿Por qué existe un vínculo entre la somnolencia y las enfermedades futuras?

Es probable esa relación debido a que la somnolencia diurna excesiva puede ser una señal temprana de que se podría estar desarrollando una afección médica. Envejecer no significa que tengas que estar cansado y con sueño, no es una condición relacionada con la edad. Al contrario, deberías tener más tiempo para hacer las cosas que te gustan. La somnolencia excesiva está relacionada principalmente con una afección médica que debe abordarse con el médicos.

Aunque la investigación reciente se centró en los efectos en las personas mayores, la somnolencia diurna excesiva puede ser un problema a cualquier edad. Esto es indicativo de un sueño inadecuado o un sueño disfuncional, y ambos conducen a malos resultados de salud. Hay muchas personas que se preocupan por aquellos que se privan del sueño o que luchan contra el insomnio y, por lo tanto, tienen demasiado sueño. Pero es que también puedes simplemente dormir mal.

No importa cuál sea tu edad, si esa depresión de media tarde se siente más como una depresión de todos los días o durante todo el día o anhela una larga siesta todos los días, sin importar cuál sea tu horario de entrenamiento, puede ser hora de volver evaluar tus hábitos de sueño. Algunas cosas, como tu posición para dormir, el uso de dispositivos electrónicos antes de acostarse y comer o beber demasiado cerca de la hora de acostarse pueden afectar la calidad de tu sueño. Si ajustar esos elementos no funciona, consulta con tu médico.