Probablemente nunca cocines una comida sin sazonar tu comida con una variedad de especias para darle un poco de sabor. Pero una mezcla de especias estratégicamente escogida también podría agregar beneficios para la salud, incluso si estás comiendo opciones de alimentos menos ideales, sugiere un estudio reciente en The Journal of Nutrition.

En el reciente estudio, los investigadores crearon una combinación de especias de albahaca, laurel, pimienta negra, canela, cilantro, comino, jengibre, orégano, perejil, pimiento rojo, romero, tomillo y cúrcuma. Luego reclutaron a 12 hombres de entre 40 y 65 años, con sobrepeso u obesidad, y que tenían al menos un factor de riesgo de enfermedad cardiovascular.

Cada persona tomó tres versiones de una comida rica en grasas saturadas y carbohidratos refinados: curry de pollo y coco, un panecillo de maíz y una galleta de canela, en tres días separados. Una comida tenía dos gramos de la mezcla de especias, otra tenía seis gramos de la mezcla y la otra no tenía especias. Los investigadores encontraron que después de comer la comida que contenía seis gramos de la mezcla de especias, los participantes tenían niveles significativamente más bajos de inflamación, tanto inmediatamente después de la comida como cuatro horas después.

Los investigadores eligieron esa mezcla de especias en particular porque esas son algunas de las especias más utilizadas en los Estados Unidos. Se necesitarán más investigaciones para determinar los efectos de cada especia por sí sola, así como por qué podrían proporcionar estos beneficios en combinación. Pero, esta y las investigaciones posteriores probablemente se centrarán en la antiinflamación como su mecanismo principal.

Hay una serie de ingredientes bioactivos en muchas plantas, incluidas las especias, que podrían estar contribuyendo a la reducción de la inflamación. La capacidad de controlar eso, especialmente cuando se comen alimentos que lo aumentan, es una dirección que vale la pena seguir con la investigación.

La inflamación es un proceso natural en el cuerpo y, hasta cierto punto, es un mecanismo de defensa que ayuda a controlar las infecciones y las lesiones. Pero cuando comienza a convertirse en un problema crónico, se ha relacionado con una variedad de afecciones, incluidas enfermedades cardíacas, demencia, cáncer y depresión.

Además del ejercicio, que se ha demostrado que reduce la inflamación, la dieta juega un papel clave y las especias se han estudiado anteriormente como posibles herramientas antiinflamatorias. Por ejemplo, un estudio reciente en Critical Reviews en Food Science and Nutrition destacó la cúrcuma (y su compuesto activo curcumina) para mejorar el rendimiento deportivo y la recuperación muscular porque puede ayudar a reducir la inflamación.

¿Por qué hay tanta inflamación en tu cuerpo?

Esa también es una pregunta compleja, pero algunas investigaciones apuntan a múltiples factores como el estrés, ser sedentario, infección, contaminación, obesidad, tabaquismo, edad avanzada e incluso problemas para dormir.

La dieta puede ser otra gran causa, particularmente los tipos de alimentos incluidos en el estudio reciente, como los alimentos fritos, las bebidas azucaradas y los carbohidratos refinados.

Aunque el estudio fue limitado por su pequeño número de participantes y su reducido grupo demográfico, los esfuerzos contra la inflamación son importantes para todos, y estos resultados probablemente corresponderían tanto a las mujeres como a los hombres.

Lógicamente, no creemos que puedas eliminar los aspectos negativos de estos alimentos con un par de batidos de una mezcla de especias, pero si vas a tener una indulgencia ocasional de alimentos como estos, puede ser más liberal con las especias antiinflamatorias.