Como deportistas (y humanos), los expertos en salud siempre nos dicen que comamos más cereales integrales. Estos carbohidratos saludables no solo alimentan nuestros entrenamientos, sino que una dieta rica en alimentos integrales también se asocia con un riesgo menor de padecer la mayoría de las enfermedades crónicas y la muerte prematura.

Los expertos recomiendan que la mayoría de los adultos consuman al menos tres porciones (más si eres muy activo) de alimentos con base de cereales cada día. Una porción es aproximadamente una rebanada de pan, una taza de cereal frío o media taza de arroz, pasta o cereal cocido. Al menos la mitad de tus porciones diarias de granos deben provenir de granos integrales.

El problema es que las etiquetas de los envases de los alimentos pueden ser tan confusas, y a menudo engañosas, que incluso el consumidor más bien intencionado puede terminar eligiendo un producto menos saludable sin saberlo, según un estudio de investigadores de la Universidad de Nueva York. (NYU) y Tufts University.

En el estudio, a un grupo de 1030 adultos se les mostraron fotos de ambos productos hipotéticos destinados a imitar productos reales en el mercado, así como productos reales.

Las fotos mostraban cereales, galletas saladas y pan, con varias etiquetas de granos integrales en el frente del paquete, junto con la etiqueta de información nutricional y la lista de ingredientes de cada producto. Se pidió a los participantes que identificaran la opción más saludable con respecto a los granos integrales para los productos hipotéticos y que evaluaran el contenido de granos integrales de los productos reales.

Los paquetes de los productos hipotéticos no tenían etiqueta en el frente del paquete o estaban marcados con “multicereal”, “hecho con cereales integrales” o un sello de cereal integral. Los paquetes de los productos reales mostraban las marcas reales del producto, que incluían «multicereal«, «trigo orgánico» y «12 cereales«.

Al seleccionar los productos hipotéticos más saludables, del 29 al 47 por ciento de los encuestados respondieron incorrectamente, el 31 por ciento eligió incorrectamente los cereales, el 29 al 37 por ciento las galletas saladas y el 47 por ciento el pan.

No les fue mucho mejor cuando se les pidió que evaluaran el contenido de granos integrales de productos reales. El 41 por ciento exageró el contenido de granos integrales de las galletas multicereales, el 43 por ciento exageró los granos integrales en el pan de trigo y el 51 por ciento sobrestimó los granos integrales en el pan de 12 cereales.

Los participantes adivinaron mejor cuando se trataba de evaluar el contenido de granos integrales en el cereal de avena, que en realidad estaba compuesto principalmente de granos integrales.

¿Cómo saber si un producto es integral?

Los resultados del estudio muestran que muchos consumidores no pueden identificar correctamente la cantidad de cereales integrales o seleccionar un producto integral más saludable. Los fabricantes tienen muchas formas de persuadir que un producto tiene cereal integral, incluso si no lo tiene. Pueden decirte que es multicereal o pueden teñirlo de marrón, pero esas señales no indican realmente el contenido de grano entero.

El estudio tuvo como objetivo evaluar si la mala interpretación de las etiquetas por parte de los consumidores cumple con un estándar legal para los requisitos de etiquetado mejorado para productos de granos integrales. Si las etiquetas son engañosas o engañosas, los profesionales de la salud pública pueden impulsar regulaciones más estrictas.

Con los resultados de este estudio, los investigadores tienen un fuerte argumento legal de que las etiquetas de cereales son engañosas. Podríamos decir que cuando se trata de etiquetas engañosas, las afirmaciones de ‘cereales integrales’ se encuentran entre las peores. Incluso las personas con títulos avanzados no pueden calcular la cantidad de granos integrales que contienen estos productos «.

La mayoría de las personas no ingieren suficientes carbohidratos de alta calidad en su dieta, que son importantes para impulsar sus paseos y otros entrenamientos.

Una gran parte de las calorías diarias proviene de carbohidratos de baja calidad. Consumir más cereales integrales puede ayudar a cambiar eso, pero el desafío de la política es proporcionar a los consumidores etiquetas claras para que tomen decisiones más saludables.