Hacer ejercicio de manera frecuente se promociona como clave para llevar una vida larga y saludable. Pero pocos estudios han profundizado en las comparaciones en la longevidad entre aquellos que participan en una actividad física vigorosa y aquellos que llevan estilos de vida principalmente sedentarios como resultado de su ocupación a lo largo de sus vidas.

Ahora, Naoyuki Hayashi y Kazuhiro Kezuka del Instituto de Artes Liberales de Tokyo Tech han llevado a cabo un estudio inusual que cuestiona la idea de que el ejercicio diario vigoroso se correlaciona positivamente con la longevidad.

Compararon la vida útil de cuatro grupos de artistas japoneses de artes tradicionales mediante el examen de datos de un total de 699 artistas profesionales masculinos, tanto vivos como muertos, cuyos registros de nacimientos y defunciones están disponibles públicamente. Ellos plantearon la hipótesis de que los actores de kabuki llevarían vidas más largas debido a la actividad física de alto nivel involucrada en sus representaciones teatrales, en comparación con los practicantes de Sado, Rakugo y Nagauta, conocidos por realizar ceremonias de té, contar historias cómicas y tocar instrumentos musicales mientras están sentados, respectivamente.

El ejercicio intenso no necesariamente alarga la vida

Al analizar los datos de longevidad de los artistas tradicionales japoneses profesionales, los investigadores del Instituto de Tecnología de Tokio (Tokyo Tech) descubrieron que los actores kabuki, conocidos por sus movimientos vigorosos, sorprendentemente tenían una vida útil más corta en comparación con otros artistas tradicionales que llevan estilos de vida mayormente sedentarios. Los resultados sugieren que el ejercicio extenuante relacionado con el trabajo a lo largo de la vida no necesariamente prolonga la longevidad.

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Usando un método llamado análisis de Kaplan-Meier, descubrieron que, al contrario de lo esperado, la vida útil de los actores kabuki era más corta que la de los otros tres tipos de artistas tradicionales.

Los investigadores postulan que una razón para la vida útil más corta de los artistas de kabuki podría ser que el entrenamiento de resistencia excesivo y la actividad física abruman los aspectos beneficiosos del ejercicio físico regular. Otra razón podría ser que en el pasado, los actores de kabuki a menudo usaban oshiroi (polvo blanco usado para maquillaje) que contiene plomo, lo que conlleva un riesgo significativo para la salud. El uso de oshiroi solo fue prohibido en Japón en 1934.

Los investigadores señalan que su estudio no está exento de limitaciones. Por ejemplo, los datos solo examinaron profesiones dominadas por hombres y, por lo tanto, no dan una idea de la longevidad de toda la población, incluidas las mujeres. Se necesitaría más trabajo para evaluar la cantidad óptima de ejercicio para proteger la salud. Los efectos posiblemente beneficiosos de las actividades «sin ejercicio» como hablar, cantar y tocar instrumentos musicales también necesitarían una mayor exploración.

En general, los investigadores dicen que su estudio representa «una forma novedosa de extraer información de los datos disponibles públicamente» y «contribuye a la tendencia mundial de abordar la reproducibilidad en la ciencia«.