Cinco noches con solo cinco horas de sueño cada una: ese es el tiempo que lleva agriar tus pensamientos cotidianos, según sugiere una nueva investigación.

Para el estudio, publicado en el Journal of Sleep Research, los investigadores reclutaron a 42 personas. Durante un período de dos semanas, registraron las reacciones de las personas a 90 imágenes, que incluían fotos agradables, neutrales y desagradables, después de cinco noches de sueño regular. Luego probaron nuevamente las reacciones de los participantes después de cinco noches consecutivas con restricción del sueño.

Los participantes confirmaron antes del estudio que generalmente dormían entre siete y ocho horas por noche. También fueron evaluados para detectar la presencia de trastornos del estado de ánimo o ansiedad, trastornos del sueño e insomnio.

Después de la restricción del sueño, hubo un aumento significativo en los estados de ánimo negativos, junto con una disminución del estado de alerta. En particular, los participantes tenían muchas más probabilidades de calificar las imágenes agradables y neutrales como negativas. Los investigadores concluyeron que esto es importante porque la restricción crónica del sueño es bastante común debido a afecciones médicas, trastornos del sueño, demandas laborales y problemas de estilo de vida.

El sueño es una necesidad universal, y los estudios anteriores han puesto de manifiesto graves consecuencias cognitivas y fisiológicas para la interrupción o la disminución del sueño. Esta investigación muestra que también puede haber efectos emocionales.

El sueño parece tener un papel fundamental en los diferentes componentes del procesamiento emocional, tanto en la memoria emocional como en la reactividad emocional. Además, la pérdida de sueño puede afectar a ambos, no solo haciendo que las personas se sientan más negativas en general, sino también teniendo juicios emocionales negativos.

hombre durmiendo con el móvil encima

¿Por qué importa la cantidad de tiempo que duermes?

Básicamente porque una duración más corta suele conducir a menos sueño en fase REM, que es el tipo que experimentas cuando sueña. Esta es una etapa de sueño que ocurre más en la segunda parte de la noche, y es cuando las regiones cerebrales como la amígdala y el hipocampo, ambos cruciales para la memoria y la emoción, procesan los recuerdos emocionales previamente adquiridos y los almacenan a largo plazo.

Cuando este proceso se interrumpe, puede aumentar la reactividad emocional cuando estás despierto. Eso significa que dormir lo suficiente, alrededor de siete a nueve horas por noche, no solo aumentará tus posibilidades de sentirte más positivo, sino que también puede ayudar con la memoria. Sin mencionar que investigaciones previas sugieren que dormir lo suficiente puede mejorar tu rendimiento entrenando y también acelerarlo.

Aunque el estudio se realizó antes de la pandemia de coronavirus, los expertos en sueño están preocupados por el efecto de las dificultades para dormir en este momento. Por ejemplo, la Medicina de la Universidad de Chicago señaló recientemente que el sueño es esencial para la función inmune, así como el estado de ánimo, la función cerebral y la energía, y que COVID-19 probablemente esté contribuyendo a un aumento de los problemas de sueño relacionados con la ansiedad.

Emplea algunas estrategias de sueño probadas y verdaderas que sean útiles incluso cuando no haya una crisis de salud global, como establecer una hora de acostarte, limitar el alcohol y la cafeína y mantener una rutina de ejercicios.