¿Estás pensando en pasarte a una alimentación sin carne? Investigaciones anteriores han relacionado una dieta vegetariana con una mejor salud intestinal y una menor probabilidad de desarrollar diabetes, por nombrar algunos beneficios. Ahora, un estudio reciente, publicado en la revista Neurology, sugiere que consumir vegetales, nueces y soja también podría disminuir tu riesgo de accidente cerebrovascular.

Investigadores en Taiwán examinaron las dietas de más de 13.000 personas que fueron seguidas durante 12 a 15 años. A estas personas también se les revisaron otras medidas de salud, como los niveles de vitaminas, el tabaquismo, el consumo de alcohol, la actividad física, el índice de masa corporal, la presión arterial alta y las enfermedades cardíacas.

Aquellos que siguieron una dieta vegetariana tenían entre un 60 y un 74% menos de probabilidades de experimentar un accidente cerebrovascular isquémico, del tipo que ocurre cuando una arteria que suministra sangre al cerebro se bloquea, y tenían un 65% menos de riesgo de accidente cerebrovascular hemorrágico, que sucede cuando una arteria del cerebro se rompe o tiene fugas.

Aquellos en el grupo de menor riesgo tenían un alto consumo de verduras, soja y frutos secos en comparación con los participantes de mayor riesgo. Vale la pena señalar que simplemente eliminar la proteína animal de tu dieta no es suficiente para reducir el riesgo de derrame cerebral, después de todo, muchos refrigerios procesados ​​como galletas y patatas fritas son vegetarianos, ¿no?.

El autor del estudio dijo que la cocina taiwanesa no es única en términos de esas opciones, por ejemplo, las verduras que se comen más comúnmente son el brócoli, el repollo, las zanahorias, las cebollas y las espinacas. El estudio sugiere que agregar estos tipos de alimentos a tu dieta puede reducir tu presión arterial, e investigaciones anteriores han encontrado que mantener la presión arterial bajo control puede disminuir el riesgo de sufrir un derrame cerebral.

¿Importa el déficit de vitamina B12?

Los vegetarianos en el estudio mostraron niveles más bajos de vitamina B12 en la sangre, y su autor dijo que las deficiencias en esa vitamina especifica han demostrado causar anemia e, incluso, problemas neurológicos en casos extremos. Además, el bajo nivel de esta vitamina se asocia con un mayor riesgo de accidente cerebrovascular.

Aunque los vegetarianos tienen niveles más bajos de vitamina B12, todavía tienen tasas más bajas de derrame cerebral. Este es probablemente el resultado de un colesterol más bajo, una presión arterial más baja y más antioxidantes. Esta investigación también destaca una mayor ingesta de fibra por parte de los vegetarianos, lo que probablemente sea un factor que contribuya a niveles más bajos de colesterol LDL (malo), que se ha demostrado que reduce el riesgo de accidente cerebrovascular.

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Pero las fuentes de vitamina B12 en una alimentación de vegetales pueden no ser confiables porque las plantas no tienen una necesidad metabólica de la vitamina, por lo que no tienen forma de producirla o almacenarla. Debido a eso, se sugiere que las personas que siguen una dieta vegetariana o vegana deberían considerar analizar periódicamente sus niveles de vitamina B12 para asegurarse de que obtienen suficiente de los alimentos para satisfacer sus necesidades metabólicas.