Parece que la dieta mediterránea, que está repleta de aceite de oliva, verduras, frutas, pescado y legumbres, siempre está en las noticias por sus beneficios para la salud. Estos alimentos son conocidos por ayudar a reducir el riesgo de enfermedades del corazón, mejorar los síntomas de la depresión e incluso las relaciones públicas en una carrera.

¿El último beneficio conocido de la dieta? Puede aumentar los tipos de bacterias en el intestino relacionadas con el envejecimiento saludable e incluso reducir los tipos relacionados con la inflamación dañina.

En un nuevo estudio, publicado en la revista Gut, los investigadores dividieron a 612 participantes (de 65 a 79 años) en dos grupos: uno que consumió su dieta habitual y otro que consumió una dieta mediterránea durante un año. Los investigadores también analizaron los microbiomas intestinales de los participantes antes y después del período de un año.

Como resultados, el grupo que siguió a una dieta mediterránea vio un aumento en los tipos de bacterias que promueven un envejecimiento saludable y retrasan la aparición de inflamación crónica, pérdida de memoria, pérdida de tejido muscular y enfermedades como la diabetes y la aterosclerosis (endurecimiento y estrechamiento de las arterias).

Según Paul O’Toole, autor del estudio, los microbios en nuestro intestino florecen cuando consumimos regularmente alimentos que son parte de la dieta mediterránea. Continuó explicando que los nutrientes de la dieta, especialmente la fibra, se convierten en ácidos grasos de cadena corta, que se producen cuando las bacterias buenas en tu intestino fermentan la fibra en tu colon (que es parte del intestino). Este proceso proporciona una fuente principal de energía para las células que recubren el colon, lo que les ayuda a aumentar y prosperar.

El estudio también encontró que la dieta mediterránea ayudó a disminuir el tipo de bacterias intestinales que están relacionadas con un mayor riesgo de inflamación, cáncer de intestino, resistencia a la insulina, hígado graso y daño celular. Y aunque este estudio se dirigió a los mayores de 65 años, O’Toole dijo que los hallazgos también son aplicables a deportistas de todas las edades.

«Los deportistas de resistencia someten su cuerpo a mucho estrés, lo que significa que son más propensos a la inflamación, la infección y el síndrome del intestino permeable, lo que implica que hay una mayor fuga de contenido de su intestino al torrente sanguíneo«, dijo. Un microbioma intestinal saludable puede ayudar a mitigar todo eso.

La conclusión, según O’Toole, es que una dieta mediterránea ofrece una variedad saludable y variada de alimentos que ayudan a aumentar la cantidad de bacterias buenas en el intestino. «Las personas necesitan darse cuenta de que tienen un ecosistema interno dentro de ellos que deben cuidar«, dijo. «Y si quieres mantener este ecosistema diverso, necesitas una dieta diversa».