Con la temporada de gripe en pleno apogeo y el COVID-19 actualmente dominando las noticias, estás escuchando mucho sobre síntomas como dolores de cabeza, fatiga muscular, náuseas, niebla mental y mareos. Pero si has realizado algún cambio en tu dieta desde hace unos días, concretamente keto (cetogénica), puedes respirar aliviado.

¿Por qué? Una nueva investigación, publicada en la revista Frontiers in Nutrition, señala que muchas personas experimentan síntomas similares a la gripe cuando comienzan la dieta keto, un estilo de alimentación definido por cantidades muy bajas de carbohidratos y cantidades muy altas de grasa. De hecho, la adaptación a este tipo de alimentación se llama «gripe ceto».

Un repaso rápido sobre cómo funciona la cetogénica: los carbohidratos representan entre el 5 y el 10% de la ingesta calórica, las grasas representan entre el 75 y el 80%, y las proteínas constituyen el resto. Esta proporción pone a tu cuerpo en un estado de cetosis, que hace que se use la grasa almacenada (cetonas) para obtener energía en lugar de la glucosa que proviene de los carbohidratos.

¿Seguir una dieta cetogénica puede afectar en el rendimiento?

Para determinar cómo de extendido podría ser el efecto de la gripe ceto, los investigadores registraron las experiencias de 101 personas que habían comenzado esta alimentación y describieron sus síntomas en 43 foros online. Los científicos descubrieron que cuando las personas experimentaban estos efectos similares a la gripe, tendían a alcanzar su punto máximo dentro de la primera semana de una nueva dieta ceto y finalmente se resolverían después de aproximadamente un mes.

Además de experimentar síntomas como niebla cerebral y dolor de cabeza, otras reacciones comunes incluyen disminución de la energía, molestias gastrointestinales, sensación de desmayo e incluso cambios percibidos en los latidos del corazón. Y aunque tu rendimiento, específicamente los esfuerzos de alta intensidad, puede verse limitado durante la primera semana o dos debido a esto, deberías poder volver a tu rutina una vez que el cuerpo se haya acostumbrado a la dieta.

¿A qué se debe esto?

Los investigadores no han podido encontrar una teoría exacta de los mecanismos fisiopatológicos.

Esto posiblemente puede estar asociado con cambios en la flora intestinal, así como con una respuesta inmune desencadenada por la dieta y también por el déficit calórico, que a menudo está presente al comienzo de una dieta.

Aunque se necesita más investigación para aclarar las posibles razones detrás de la gripe ceto, mientras tanto, puede ser útil saber que esto puede suceder en los primeros días o semanas de comenzar la dieta, o con cualquier dieta nueva. El cambio en la ingesta calórica podría causar que tu sistema inmune reaccione como un contrapeso.

Pero incluso si estás comenzando en el camino cetogénico, los síntomas como fiebre, tos y falta de aliento no están relacionados con cambios en la dieta y pueden ser la gripe real o potencialmente COVID-19. Si experimentas alguno de estos síntomas, acude al médico.