Una gran cantidad de investigaciones anteriores ha relacionado los alimentos poco saludables como los snacks azucarados y los fritos con una peor salud cerebral en comparación con aquellos que optan por opciones más saludables. Pero un nuevo estudio, publicado en la revista Neurology, sugiere que los alimentos que comes juntos pueden ser importantes cuando se trata de tu riesgo de demencia.

Los investigadores pidieron a 1.522 participantes que completaran una encuesta dietética integral en 2002, que incluye un cuestionario cualitativo de frecuencia de alimentos. En un seguimiento 12 años después, observaron a 209 participantes que habían desarrollado demencia, así como a 418 personas que no.

Utilizaron los datos para crear «redes alimentarias», que identificaban qué tipo de alimentos se comían más en combinación, y si esos grupos de alimentos eran sustancialmente diferentes entre los que tenían demencia y los que no.

Los investigadores descubrieron que las personas que desarrollaron demencia tenían más probabilidades de combinar carnes altamente procesadas, como salchichas y embutidos, con alimentos ricos en almidón, como patatas, alcohol y refrigerios azucarados, como galletas y pasteles.

La carne procesada parecía muy importante en la dieta, lo que significa que estaba relacionada con muchos alimentos. Los peores hábitos alimenticios hacia las carnes procesadas y los refrigerios eran evidentes años antes del diagnóstico de demencia. En cambio, las dietas diversas y saludables parecen disminuir el riesgo de desarrollar demencia.

En otras palabras, no era la carne procesada por sí sola lo que parecía problemático, sino la forma en que su consumo estaba relacionado con tantos otros ingredientes que se consideran menos saludables, como la pasta, la mermelada y las patatas. (Sin embargo, vale la pena señalar que los atletas pueden beneficiarse al usar estos alimentos como combustible cuando los carbohidratos y los azúcares de acción rápida son necesarios para evitar que se peguen en un entrenamiento largo).

No obstante, el estudio tiene algunas limitaciones. En particular, requirió que los participantes recordaran lo que comían en lugar de que los investigadores supervisaran su consumo. Además, no rastreó los patrones de dieta con el tiempo, para ver si los cambios hicieron alguna diferencia.

Incluso con esas advertencias, el estudio proporciona una buena evidencia sobre la importancia de la diversidad de la dieta. La diversidad es probablemente protectora porque proporciona una combinación de nutrientes saludables, incluidas vitaminas, polifenoles y carotenoides de los alimentos vegetales, así como grasas y proteínas buenas. Las personas que no desarrollaron demencia en el estudio, tenían más probabilidades de tener mucha diversidad en sus dietas, y eso incluía alimentos más saludables.