Muchas investigaciones sobre el bienestar emocional y la resiliencia brindan el mismo tipo de consejo: haz ejercicio con regularidad, come de manera saludable, cultiva un sentido de significado y propósito, y sé amable con los demás. Pero, según sugiere una investigación reciente, esto último puede ser un poco más complejo de lo que parece.

Publicado en Psychological Bulletin, el metanálisis analizó 201 estudios de comportamiento definido como «prosocial», que abarca atributos como cooperación, confianza, compasión y altruismo, y su efecto en la salud y calidad de vida en general.

Según el autor principal, Bryant Hui, el comportamiento prosocial tiende a tener un impacto significativo a nivel social porque podría afectar a numerosas personas. Por ejemplo, el voluntariado puede tener un gran impacto con el tiempo.
Sin embargo, solo hubo una conexión modesta entre el comportamiento prosocial, la salud física y la función psicológica. Tampoco es un gran impulso, pero sigue siendo significativo.

¿Qué significa ser buena persona?

Resulta que ciertos tipos de comportamiento proporcionan más poder de bienestar que otros. Los actos de bondad al azar que no se planificaron (por ejemplo, ayudar a un vecino anciano a llevar la compra o pagar el café de un amigo después de un largo viaje) tendían a estar más asociados con un mayor bienestar general que las actividades más programadas y planificadas, como ser voluntario en una carrera.

Parte de eso podría ser la conexión social que obtienes al sentir esa bondad espontánea. El dar informal y el altruismo también tienden a sentirse menos como una obligación y más como un regalo.

Otro hallazgo fue una mayor sensación de bienestar con bondad que lleva a sentir un sentido profundo de significado, en comparación con la bondad que ofrece solo un momento fugaz de felicidad o positividad.

Los efectos variaron según la edad, y los participantes más jóvenes recibieron un mayor impulso emocional, mientras que los participantes mayores informaron efectos mejorados en la salud. Además, las mujeres notaron más conexiones entre la bondad y el bienestar que los hombres.

¿Significa esto que puedes evitar ser amable si no tiene los efectos sobre la salud que deseaba? Tampoco eso. Siempre vamos a defender un comportamiento prosocial, que es una virtud universal y parte de la cultura compartida de la humanidad. Ser buena persona y tener gestos de bondad no cuesta dinero, y puede mejorar tu salud.