Estás llegando a la mitad de tu entrenamiento cuando pasas por delante de la máquina expendedora. Te das cuenta que no te queda agua en tu botella, y quieres una bebida que te hidrate y reponga electrolitos, así que buscas una botella de Gatorade para ayudarte a terminar con tu entreno.

Aunque las bebidas deportivas vienen con la excusa de estar hechas para el deporte (los viajes largos y los entrenamientos difíciles requieren el combustible y los electrolitos que ellos proporcionan), también tienden a venir con una tonelada de azúcar. Según una nueva investigación, consumir este tipo de bebidas con demasiada frecuencia puede afectar a tu perfil de lípidos, o la cantidad de colesterol y grasas (llamados triglicéridos) en sangre.

En el estudio, publicado en el Journal of the American Heart Association, los investigadores analizaron los datos recopilados de más de 5.900 personas que formaron parte del Framingham Heart Study (FHS), que comenzó en 1948. Como parte de la FHS, los participantes se sometieron a un examen físico, y varias pruebas de laboratorio, y también proporcionó información sobre su dieta, estilo de vida e historial médico. Los investigadores en el estudio actual del Journal of the American Heart Association se centraron solo en dos subgrupos de la FHS.

Los investigadores encontraron que los adultos que tomaron al menos una bebida azucarada diaria durante el período de seguimiento más reciente de los subgrupos, aproximadamente cuatro años antes de que se verificaran sus niveles de lípidos en la sangre, tenían un 98% más de probabilidades de tener niveles bajos de colesterol HDL (bueno) y un 53% más de probabilidades de tener niveles altos de triglicéridos que el grupo que rara vez tomaba bebidas azucaradas. Los resultados fueron similares después de un período de seguimiento más largo de aproximadamente 12 años.

Los niveles bajos de colesterol HDL y los niveles altos de triglicéridos pueden provocar problemas de salud como enfermedades cardíacas, ataques cardíacos y derrames cerebrales.

La fructosa podría ser el principal problema

Según el autor del estudio, Nicola McKeown, las investigaciones anteriores sugieren que la correlación entre las bebidas azucaradas y los niveles de colesterol y triglicéridos probablemente se deba al componente de fructosa: un tipo de azúcar simple que constituye el 50% del azúcar de mesa.

El consumo de este tipo de bebidas aumenta la cantidad de fructosa disponible en el hígado, que es un órgano importante en el cuerpo donde se producen ácidos grasos y triglicéridos. El aumento de la ingesta de fructosa podría conducir a la producción de más triglicéridos y ácidos grasos en el hígado, lo que a su vez podría conducir al desarrollo de un perfil lipídico adverso.

Sobre la frecuencia con la que debes consumir bebidas deportivas u otras bebidas endulzadas con azúcar como los refrescos, los expertos recomiendan limitar los azúcares agregados a no más del 10% de sus calorías diarias totales. Eso no quiere decir que no puedas tomar una bebida deportiva después de un entrenamiento de intervalos particularmente intenso o un viaje largo en bicicleta de más de 60 minutos.

Solo hay una cantidad limitada de reservas de glucógeno disponibles en los músculos, por lo que debes complementar con otra cosa, como una bebida deportiva, o tu azúcar en la sangre caerá. Pero si confías en una bebida deportiva para alimentar tus entrenamientos, puede valer la pena reducir la cantidad de bebidas azucaradas que bebes en otros momentos de tu vida. Por ejemplo, si sabes que tomarás una bebida deportiva ese día, podría ser una buena idea omitir ese vaso de zumo o frappuccino de Starbucks.