La aterosclerosis (endurecimiento y estrechamiento de las arterias) puede allanar el camino para la muerte y la enfermedad en forma de arritmias, ataque cardíaco, accidente cerebrovascular, enfermedad renal crónica y otras afecciones de salud.
Pero las personas con aterosclerosis que hacen ejercicio regularmente no tienen más probabilidades de morir por cualquier causa que las personas que no hacen ejercicio y cuyas arterias están libres de enfermedades, según un estudio publicado en Mayo Clinic Proceedings: Innovations, Quality and Outcomes.

Los médicos examinan la aterosclerosis mediante una prueba conocida como exploración de calcio en la arteria coronaria (CAC), que mide la cantidad de placa acumulada en las arterias. Las puntuaciones de CAC de este rango de exploración van de 0 a> 400. En términos generales, cuanto mayor sea tu puntaje CAC, más probabilidades tendrás de desarrollar una enfermedad cardíaca o sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

Sin embargo, en el nuevo estudio, los investigadores del Sistema de Salud Mount Sinai descubrieron que las personas que hacían ejercicio regularmente tenían un riesgo significativamente menor de lo que sugerirían los puntajes de CAC.

En el estudio, los investigadores analizaron los datos de salud de 2.318 adultos de entre 65 y 84 años que se sometieron a un escaneo CAC entre los años 1998 y 2016. Antes del escaneo, los voluntarios también completaron un cuestionario que incluía una línea de pedido preguntando ellos califiquen cuánto se ejercitaron en una escala de 0 a 10 con 0 siendo, ninguno y 10 siendo siempre. Una puntuación de 0 a 2 se consideró baja actividad; 3 a 7 era actividad moderada, y 8 a 10 era actividad de ejercicio alta.

Cuando los investigadores observaron la tasa de mortalidad de los participantes durante un período de 10 años, encontraron que aquellos que informaron menos actividad física tenían tasas de mortalidad más altas (2’9 por ciento por año) en comparación con aquellos que dijeron que eran más activos físicamente (1’7 por ciento por año).

Sin embargo, lo que más llama la atención son los participantes que tenían aterosclerosis significativa (puntuaciones CAC superiores a 400), pero que también informaron altos niveles de actividad física tenían tasas de mortalidad similares a las que tenían poca o ninguna aterosclerosis (puntuaciones CAC de solo 0 a 99), pero también dijeron que no hacían ejercicio a menudo.

Este estudio es aún más interesante cuando se yuxtapone con una investigación publicada en la misma revista el año pasado que informó tasas significativamente más altas de aterosclerosis (puntajes CAC superiores a 100) en corredores de maratón y ultra larga distancia en comparación con aquellos que corrieron distancias más cortas y promedios nacionales.

Hay una serie de estudios recientes que sugieren que el ejercicio extremo puede hacer que algunas personas sean más propensas a desarrollar aterosclerosis coronaria, con la acumulación acompañante de calcio en la arteria coronaria (CAC). Al mismo tiempo, estar físicamente activo parece disminuir el riesgo de un individuo de desarrollar una enfermedad cardíaca manifiesta para cualquier nivel de acumulación de calcio coronario.

Aunque se necesita más investigación para comprender completamente lo que está sucediendo aquí, los datos sugieren que el ejercicio puede ser protector, incluso en presencia de aterosclerosis, al cambiar la naturaleza de la placa. El ejercicio puede servir para proteger contra la aterosclerosis al promover la disminución en el volumen de lípidos de las placas coronarias, así como otros cambios que promueven la estabilización de la placa y hacen que sea menos probable que se rompan.

En otras palabras, como deportista de resistencia, es posible que tengas un tipo diferente de placa en tus arterias. Es posible que tengas placa rica en calcio y más estable, por lo que es menos probable que cause problemas como un ataque cardíaco.

Al final, tu puntaje CAC es solo una pieza de una imagen más grande de tu salud cardiovascular. Si se detecta CAC, indica la presencia de enfermedad cardíaca subclínica [también conocida como enfermedad que no tiene síntomas reconocibles], y esto ciertamente requeriría un tratamiento agresivo de cualquier factor de riesgo coronario subyacente, como colesterol alto o presión arterial alta.

Sin embargo, no se recomienda suspender el entrenamiento. Si un deportista extremo que tiene un CAC considerable también debe reducir su volumen de ejercicio es una pregunta matizada que debe abordarse consultando a un médico.