El aceite de oliva virgen extra (AOVE) se suele asociar con beneficios para la salud del corazón, pero un estudio publicado recientemente en la revista Nutrients ofrece más aclaraciones, enfatizando que el tipo de AOVE realmente importa.

Hace un tiempo te explicamos la diferencia entre los tres grados principales de aceite de oliva: refinado, virgen y virgen extra. Este último es el menos procesado y tiende a ser más alto en un compuesto llamado polifenoles, que son micronutrientes con propiedades antioxidantes.

Para determinar si los polifenoles realmente marcan una diferencia en las principales medidas cardiovasculares como la presión arterial y la rigidez arterial, los investigadores australianos reclutaron a 50 participantes con una edad media de 38 años y les pidieron que consumieran 60 mililitros de AOVE alto en polifenoles o una versión con bajo contenido de polifenoles durante tres semanas. Luego, se tomaron un descanso de dos semanas y cambiaron al otro tipo de AOVE durante tres semanas más.

Los investigadores encontraron una disminución significativa en la presión arterial sistólica, el número «superior» en una lectura de presión arterial que indica cuánta presión ejerce la sangre contra las paredes de las arterias cuando el corazón late, con el mayor consumo de polifenoles.

La presión arterial sistólica se considera más importante cuando se analizan los factores de riesgo de enfermedad cardiovascular, en particular para las personas mayores de 50 años, ya que el número tiende a aumentar con la edad a medida que las arterias se vuelven más rígidas. Cuanto menor sea este número (dentro de un rango saludable, por supuesto, que está entre 90 y 120 mmHg), más saludable estará tu corazón.

ensalada con aceite de oliva

Ni la presión arterial diastólica, el número «inferior» en una lectura de presión arterial, ni la rigidez arterial se vieron afectados, pero los resultados sistólicos fueron suficientes para ser prometedores, concluyeron los investigadores. Afirmaron que este estudio proporciona evidencia de que una dieta que incluye AOVE puede prevenir enfermedades cardiovasculares en una población multiétnica.

Esa última parte también es importante, porque la prevalencia de la presión arterial alta en los afroamericanos es la más alta del mundo, según la Asociación Estadounidense del Corazón. Además, se desarrolla más temprano en la vida de los afroamericanos que de otras razas. Sin embargo, para todos, la presión arterial alta aumenta el riesgo de enfermedades graves, como cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

Otros beneficios del aceite de oliva

En términos de por qué consumir AOVE (como este) mejoraría la presión sistólica en general, los investigadores señalaron que estudios anteriores han demostrado que los polifenoles pueden mejorar la función del endotelio, la membrana delgada que recubre el corazón y los vasos sanguíneos.

Además, se ha demostrado que el AOVE tiene muchos otros beneficios, y por eso es fundamental en la dieta mediterránea. Esta es una grasa saludable que hace de todo, desde mejorar la salud del corazón hasta mantenerte saciado durante más tiempo, hasta proporcionar vitamina E y antioxidantes, por lo que es antiinflamatorio.

Aunque el estudio reciente utilizó una versión baja en polifenoles, ten la seguridad de que la mayoría del aceite de oliva tiene cosas buenas, y añadir de dos a cuatro cucharadas a tu dieta puede mantener tu corazón saludable. Los investigadores notaron que la técnica de extracción utilizada para hacer la versión virgen conserva las concentraciones de polifenoles, mientras que el aceite de oliva refinado tiende a utilizar un procesamiento químico, lo que reduce significativamente el contenido fenólico.