Así es como la dieta y el ejercicio pueden aliviar los síntomas de ERGE

La mayoría de los deportistas lidiarán con problemas gastrointestinales en algún momento de su vida. Y, si sufres de acidez estomacal con regularidad (un problema gastrointestinal bastante común), incluso cuando comes los alimentos «correctos» que se supone que ayudan, hay más ajustes en el estilo de vida que tal vez quieras considerar, según un estudio reciente en JAMA Internal Medicamento.

Utilizando datos del Nurses Health Study II a gran escala, los investigadores compararon la prevalencia de los síntomas de la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) y otros factores como la actividad física, el índice de masa corporal, el tabaquismo, el uso de medicamentos, la dieta y la adherencia al tratamiento si tenían un diagnóstico de pirosis y/o reflujo ácido.

Los investigadores encontraron cinco factores que marcaron una diferencia notable en la reducción de los síntomas: mantener un peso normal, no fumar nunca, realizar actividad física de moderada a vigorosa durante al menos 30 minutos al día, restringir las bebidas ácidas como café y té a dos tazas al día y seguir una dieta prudente. Este tipo de dieta es similar a un estilo de alimentación mediterráneo, con un gran énfasis en frutas, verduras, cereales integrales, lácteos bajos en grasa, pescado y aves.

¿Cómo reducir los síntomas de ERGE sin medicación?

Cuantos más factores favorables tuviera un participante, menores serían las posibilidades de síntomas de ERGE, según el autor principal del estudio, Andrew Chan. Aquellos que siguieron las cinco pautas redujeron los síntomas en aproximadamente un 40 por ciento, y si también estaban usando el tratamiento prescrito para la acidez estomacal, los síntomas se redujeron aún más.

Aunque la dieta a menudo se destaca más como una forma de controlar la ERGE, el papel de la actividad física también era prominente. El autor asegura que impresionó la cantidad de actividad física que podría reducir los síntomas del reflujo, y este es uno de los primeros estudios en demostrar su eficacia.

Los niveles más altos de actividad física, especialmente si se realiza a diario, pueden ayudar a eliminar el ácido del estómago de manera más eficiente y ayudar con la digestión, lo que significa que es menos probable que el ácido «regrese» al esófago, que es causa acidez de estómago.

Aunque todos los participantes de la investigación eran mujeres, es probable que estos factores también pertenezcan a los hombres y que también abarquen tanto a las personas mayores como a las más jóvenes, ya que el mecanismo es el mismo: muévete con más frecuencia y tu sistema digestivo se beneficiará.

Investigaciones anteriores han señalado que la ERGE es uno de los trastornos gastrointestinales más comunes. Aunque los investigadores agregan que esa cifra podría ser mucho mayor, ya que no todas las personas con ERGE consultan a un médico sobre el tema. Lo habitual es que tomen un medicamento antiácido de venta libre para controlar los síntomas.

El uso ocasional de esos medicamentos está bien, pero si los tienes a mano para un uso regular o si tomas medicamentos recetados a diario, eso puede ser un problema.

Aunque es eficaz en la mayoría de los pacientes, persisten las preocupaciones sobre los efectos secundarios a largo plazo de tomar medicamentos, como los inhibidores de la bomba de protones. Esta investigación debería proporcionar a los médicos y pacientes algún incentivo para probar modificaciones en la dieta y el estilo de vida para minimizar el uso innecesario de medicamentos.