¿Es mejor una dieta baja en grasa o en carbohidratos?

¿Es mejor una dieta baja en grasa o en carbohidratos?

Carol Álvarez

Si estás modificando tu dieta para obtener un rendimiento óptimo entrenando, es posible que te encuentres en un debate aparentemente interminable en la ciencia de la nutrición: ¿dieta baja en grasas o baja en carbohidratos?

Un estudio reciente, publicado en la revista Nature Medicine, observó a 20 adultos, con una edad media de 30, que fueron clasificados como con sobrepeso según su índice de masa corporal.

Durante dos semanas, la mitad del grupo consumió una dieta baja en grasas con base de plantas de carga glucémica alta (en la que los alimentos se digieren y absorben rápidamente, lo que provoca un aumento más rápido del azúcar en la sangre), mientras que la otra mitad consumía una dieta animal. Esta era una dieta baja en carbohidratos, cetogénica y con una carga glucémica baja (en la que los alimentos se digieren y absorben lentamente, lo que provoca un aumento más lento del azúcar en sangre). Luego cambiaron las dietas durante dos semanas más.

Los investigadores encontraron que la dieta baja en grasas ofrecía una ingesta de energía menor en general, lo que significa que consumía menos calorías. Cuando las personas seguían la dieta baja en grasas, reducían voluntariamente su ingesta de calorías entre 550 y 700 calorías al día en comparación con las semanas bajas en carbohidratos. Y no comentaron diferencias en el hambre, la saciedad o la satisfacción de las comidas a lo largo del camino.

Esta conclusión es contraria al pensamiento actual, anotaron los investigadores, que tiende a eliminar las comidas bajas en grasas porque pueden ofrecer una menor saciedad, lo que aumenta el riesgo de comer en exceso. Además, comer alimentos con una carga glucémica alta puede provocar un exceso de producción de insulina, lo que promueve la acumulación de grasa.

Sin embargo, en términos de cómo eso afectó a la pérdida de peso, no pareció tener mucho impacto. A pesar de las considerables diferencias en la ingesta de calorías entre las dietas, la pérdida de peso total después de las dos primeras semanas fue similar.

plato con comida para dieta

¿Qué tipo de dieta es mejor para deportistas?

Como muchas preguntas nutricionales, la respuesta es «depende». Muchas personas, incluidos los atletas, creen que si siguen una dieta baja en carbohidratos o baja en grasas, verán los resultados deseados. Pero estar bajo en un determinado macronutriente no significa que sea necesariamente mejor para ti.

Nuestros cuerpos están diseñados para necesitar un equilibrio de grasas, carbohidratos y proteínas, y consumir menos energía no siempre equivale a mejorar el rendimiento. En el caso de algunas personas, incluso puede provocar que se fatiguen antes.

Los deportistas necesitan un equilibrio de todos los macronutrientes para tener un buen desempeño. Nuestros cuerpos prefieren los carbohidratos como fuente principal de combustible y somos muy eficientes al usarlos. Pero también necesitamos grasas y proteínas para ayudar a prevenir lesiones, ayudar con la recuperación y mantenernos saciados.

A pesar de la popularidad de los planes de alimentación bajos en carbohidratos o la limitación de grasas, el rendimiento puede verse afectado si los deportistas agotan intencionalmente sus macronutrientes esenciales.

En vez de centrarte en qué reducir o eliminar en una dieta, es mejor que un deportista se centre en la calidad de los alimentos consumidos, como comer carbohidratos complejos, proteínas magras y grasas saludables con más frecuencia.