¿Quieres vivir más tiempo y reducir tu riesgo de morir de enfermedad cardíaca o cáncer? Aumentar el picante en tus comidas puede ayudar. Una nueva investigación presentada en las últimas sesiones científicas de la Asociación Estadounidense del Corazón informa que las personas que comen chili pueden reducir su riesgo de morir, especialmente por enfermedades cardíacas y cáncer, en aproximadamente una cuarta parte.

Los investigadores analizaron 4.729 estudios de cinco bases de datos de salud global, que incluían a más de 570.000 personas en los Estados Unidos, Italia, China e Irán, y examinaron los resultados de salud de quienes informaron comer chili y de quienes dijeron que rara vez o nunca comían pimienta.

En comparación con aquellos que regularmente evitan la comida picante, los consumidores de chile tenían un riesgo 26 por ciento menor de morir por enfermedades cardíacas; un 23 por ciento menos de riesgo de morir de cáncer y un 25 por ciento menos de riesgo de morir por cualquier causa.

«Las razones y los mecanismos exactos que podrían explicar nuestros hallazgos actualmente se desconocen«, dijo el autor principal Bo Xu. Se necesita más investigación para decir de manera concluyente que comer más chili puede prolongar la vida y reducir las muertes.

Dicho esto, este estudio es solo uno de una parte de la defensa creciente que indica que los chiles pueden ayudar a mejorar la salud y el rendimiento. Investigaciones anteriores han demostrado que la capsaicina, el compuesto que le da calor a los chiles, puede mejorar la digestión, aumentar la saciedad, estimular el metabolismo y podría reducir el colesterol, los triglicéridos y mejorar la inflamación.

Este estudio «destaca que los factores dietéticos pueden desempeñar un papel importante en la salud en general«, dijo Xu en el comunicado de prensa. Los investigadores continúan analizando sus datos y esperan publicar el artículo completo pronto.