Ver a un deportista en una bañera llena de agua helada, con trozos de hielo flotando en la superficie, es bastante común en las películas y en la cobertura de deportes profesionales, como una forma de mostrar cómo los atletas reducen la inflamación rápidamente para aumentar la recuperación. Pero, ¿los baños de hielo realmente tienen beneficios demostrables? Según investigaciones recientes, la técnica puede ser más cinematográfica que efectiva.

Un metaanálisis publicado en la revista Sports Medicine analizó ocho estudios que tenían cinco factores comunes: condiciones controladas, realizadas en humanos, asociadas con un programa de entrenamiento, inmersión realizada a 15 grados Celsius o ​​menos, y mediciones tomadas. tanto antes como después de la inmersión.

Los investigadores encontraron que sumergirse en agua súper fría no era una ventaja con el entrenamiento de ejercicio aeróbico, ya que tenía poco efecto en el rendimiento, como una velocidad más rápida o más potencia.

También señalaron que podría tener un efecto perjudicial en las adaptaciones del entrenamiento de resistencia. Por ejemplo, aquellos que usaron la inmersión en agua fría vieron una disminución en el rendimiento, como cantidades máximas de una repetición, resistencia de fuerza, fuerza isométrica máxima y rendimiento balístico. Eso significa que la cantidad que puedes levantar, cuánto tiempo puedes aguantar sostener un peso en una posición y cómo de bien puedes saltar se ven afectados negativamente por un baño helado.

¿Tiene beneficios en el entrenamiento de fuerza?

En términos de por qué es un golpe para el entrenamiento de fuerza y ​​no tiene ningún efecto sobre la actividad aeróbica, la razón principal está relacionada con las modificaciones en los procesos de reparación muscular y síntesis de proteínas, según el autor principal del estudio, Alessandro Zagatto. Por ejemplo, investigaciones anteriores han informado que la inmersión en agua fría puede retrasar significativamente la reparación muscular porque inhibe la actividad de las células musculares.

Si ese es el caso, ¿por qué los atletas parecen usarlo con tanta frecuencia? Porque sí tiene cabida en determinadas condiciones.

El investigador recomienda que los deportistas eviten su uso con regularidad. Pero es cierto que tiene un efecto analgésico importante para aliviar el dolor, por lo que si haces competiciones con varios juegos o eventos en un intervalo de tiempo más corto, donde el rendimiento se vería alterado por dolor muscular, podría ser útil.

Así que si lo estás usando como una forma de obtener mejores resultados en tu próximo viaje, es posible que quieras probar un método de recuperación alternativo, como usar una prenda de compresión, hacer una recuperación activa y concentrarse en un sueño de calidad.