Para qué sirve la vitamina K

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Sabemos que las vitaminas y minerales son esenciales para el correcto funcionamiento de nuestro organismo. Aunque pertenecen a lo que se conoce como el grupo de los micronutrientes, son igual de necesarios que los macronutrientes. Una de las vitaminas más conocidas es la vitamina k. Sin embargo, muchas personas no saben para qué sirve la vitamina k.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte para qué sirve la vitamina k, sus características y que ocurre si hay deficiencia de la misma.

Qué es

alimentos sanos

La vitamina K es un nutriente esencial para el cuerpo humano que desempeña un papel fundamental en la coagulación sanguínea y en la salud de los huesos. Es una vitamina liposoluble, lo que significa que se disuelve en grasas y se almacena en el tejido graso del cuerpo. Existen dos formas principales de vitamina K: la vitamina K1 (fitonadiona), que se encuentra en alimentos de origen vegetal como las verduras de hojas verdes, y la vitamina K2 (menaquinona), que se sintetiza en cierta medida en el intestino y se encuentra en alimentos de origen animal y productos fermentados.

La función principal de la vitamina K en el organismo es participar en la cascada de coagulación sanguínea. Cuando una persona se lesiona y sangra, la vitamina K es necesaria para activar las proteínas de coagulación que ayudan a detener el sangrado y a formar un coágulo. Sin suficiente vitamina K, el proceso de coagulación puede verse afectado, lo que aumenta el riesgo de hemorragias excesivas.

Además de su papel en la coagulación, la vitamina K también es importante para la salud ósea. Ayuda a regular la mineralización del calcio en los huesos y los tejidos blandos, lo que contribuye a mantener la densidad ósea y la resistencia.

Las deficiencias de vitamina K son poco comunes en adultos sanos, ya que se encuentra en una variedad de alimentos, pero pueden ocurrir en personas con problemas de absorción de grasa, trastornos gastrointestinales o aquellas que toman ciertos medicamentos que interfieren con la absorción de la vitamina K. Los síntomas de una deficiencia de vitamina K incluyen un aumento de la tendencia a sangrar y una disminución de la densidad ósea.

Para qué sirve la vitamina K

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Nuestro huerto o utiliza la vitamina K para numerosos aspectos del correcto funcionamiento del organismo. Aquí debemos cuáles son sus funciones:

  • Coagulación sanguínea: Como mencioné anteriormente, una de las funciones más críticas de la vitamina K es su participación en el proceso de coagulación sanguínea. Sin vitamina K, el cuerpo sería menos capaz de detener el sangrado en caso de lesiones. Esto es esencial para evitar hemorragias internas y externas excesivas, lo que podría poner en peligro la vida.
  • Salud cardiovascular: Se ha sugerido que la vitamina K también puede tener un papel en la salud cardiovascular. Algunas investigaciones sugieren que la vitamina K2 podría ayudar a prevenir la calcificación de las arterias al dirigir el calcio hacia los huesos y fuera de las arterias, reduciendo así el riesgo de enfermedades cardiovasculares.
  • Salud ósea: Además de su contribución a la coagulación y la prevención de la calcificación arterial, la vitamina K es crucial para la salud ósea. Ayuda a regular el metabolismo del calcio en el tejido óseo, lo que contribuye a mantener la densidad ósea y reduce el riesgo de fracturas y osteoporosis, especialmente en adultos mayores.
  • Salud dental: La vitamina K también puede desempeñar un papel en la salud dental al contribuir a la mineralización del esmalte dental y la prevención de caries.
  • Metabolismo celular: Se ha descubierto que la vitamina K está involucrada en procesos celulares esenciales, como la proliferación y diferenciación celular, que son importantes para el crecimiento y la reparación de tejidos.

Qué es el sangrado por deficiencia de vitamina K

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El sangrado por deficiencia de vitamina K ocurre cuando un bebé no puede detener el sangrado porque no hay suficiente vitamina K en la sangre para formar un coágulo. El sangrado puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo, ya sea interno o externo. Cuando ocurre dentro del cuerpo, puede ser difícil notarlo.

Por lo general, los bebés con esta enfermedad desarrollan sangrado en los intestinos o el cerebro, lo que puede provocar daño cerebral o incluso la muerte. Los bebés que no reciben inyecciones de vitamina K al nacer pueden desarrollar sangrado por deficiencia de vitamina K en cualquier momento después de los 6 meses de edad. Existen tres tipos de sangrado causado por deficiencia de vitamina K, dependiendo de la edad del bebé cuando ocurren estos problemas: sangrado temprano, sangrado típico y sangrado tardío.

Todos los bebés, independientemente de su sexo, raza u origen étnico, tienen un mayor riesgo de sufrir hemorragias por deficiencia de vitamina K antes de comenzar a comer alimentos sólidos, generalmente entre los 4 y 6 meses de edad. Las bacterias intestinales normales comienzan a producir vitamina K. Esto es porque:

  • Al nacer, los bebés tienen muy poca vitamina K almacenada en su cuerpo porque sólo una pequeña cantidad pasa a través de la placenta de la madre.
  • Las bacterias beneficiosas que producen vitamina K aún no existen en el intestino del bebé.
  • La leche materna contiene pequeñas cantidades de vitamina K, por lo que los bebés que son amamantados exclusivamente no reciben cantidades adecuadas de esta vitamina.

La buena noticia es que el sangrado por deficiencia de vitamina K se puede prevenir fácilmente inyectando vitamina K en el músculo del muslo del bebé. Una inyección aplicada poco después del nacimiento puede proteger a su bebé de este tipo de sangrado. Para permitir que la madre y el recién nacido tengan un contacto inmediato y una oportunidad de crear vínculos afectivos, la administración de la inyección de vitamina K puede retrasarse hasta 6 horas después del nacimiento.

Alimentos ricos en vitamina K

Estos son algunos de los alimentos con alto contenido en vitamina K:

  • Espinacas
  • Col rizada (kale)
  • Brócoli
  • Col rizada
  • Hojas de mostaza
  • Perejil
  • Acelga
  • Lechuga romana
  • Espárragos
  • Coles de Bruselas
  • Yema de huevo
  • Queso duro (como el queso Gouda y el queso suizo)
  • Aceite de hígado de pescado
  • Aceite de pescado (como el aceite de bacalao)
  • Carne de aves de corral (como el pollo y el pavo)
  • Hígado de pollo
  • Carne de res
  • Pescados grasos (como el salmón, la caballa y el atún)

Espero que con esta información puedan conocer más sobre para qué sirve la vitamina K a y sus funciones.


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