En 2015, la Organización Mundial de la Salud alertó de que el consumo de carne roja puede provocar cáncer de varios tipos y acelerar la muerte prematura. Un reciente estudio sigue confirmando los datos que se expusieron hace años, asegurando que comer solo dos salchichas a la semana aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular y muerte prematura. Así que prepárate para la temporada de barbacoas y establece tu menú antes de poner en riego la salud.

El equipo, dirigido por expertos de la Universidad McMaster y Hamilton Health Sciences en Canadá, siguió las dietas y los resultados de salud de 134.297 personas de 21 países de los cinco continentes, incluidos Brasil, Argentina, Canadá, Suecia y China.

¿Cuánta cantidad de carne roja puedes comer?

Encontraron un riesgo 46 por ciento más alto de eventos importantes de enfermedades cardiovasculares, como enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares, así como un riesgo 51 por ciento más alto de muerte entre los que comían al menos 150 gramos por semana de carne procesada, en comparación con los que no consumían carne procesada.
Suponiendo que 75 gramos es una sola salchicha, esto equivale a dos salchichas por semana, pero el riesgo se aplica a cualquier forma de carne procesada, advierten los expertos. Es decir, aquellas que se han conservado ahumadas o saladas, curadas o añadiendo conservantes químicos.

El consumo de carnes procesadas, como salchichas, jamón, paté, carne en conserva, carne ahumada, salami y tocino curado, debe evitarse por completo, según la Sociedad Estadounidense de Nutrición, que publicó el estudio.

La investigación, publicada a principios de este mes, ya ha revelado que una sola loncha de tocino al día aumenta el riesgo de contraer demencia en un 44 por ciento. También se sabe que comer mucha carne procesada aumenta el riesgo de cáncer de intestino.

Además, el estudio ha demostrado que la carne procesada también causa enfermedades cardiovasculares, que es un término general para las afecciones que afectan el corazón o los vasos sanguíneos, incluida la presión arterial, los accidentes cerebrovasculares y la demencia vascular. Todos los diferentes tipos de enfermedades cardiovasculares combinados la convierten en la principal causa de muerte a nivel mundial, cobrando un estimado de 17,9 millones de vidas cada año, según la OMS.

«Encontramos una asociación adversa entre la ingesta de carne procesada y los resultados de salud«, dicen los investigadores en su nuevo artículo, publicado en el American Journal of Clinical Nutrition. «Estos hallazgos pueden indicar que se debe fomentar la limitación de la ingesta de carne procesada«.

salchichas cocinándose en una barbacoa

¿Existe riesgo de cáncer en carnes sin procesar?

En cambio, no se encontró que el consumo de carne roja sin procesar y de aves de corral sin procesar estuviera asociado con la mortalidad ni con eventos importantes de enfermedad cardiovascular.

Las cantidades de conservantes y aditivos alimentarios en las carnes procesadas y no procesadas difieren notablemente, lo que puede explicar en parte sus diferentes efectos sobre la salud, según los investigadores.

«La totalidad de los datos disponibles indica que es poco probable que consumir una cantidad modesta de carne sin procesar como parte de un patrón dietético saludable sea dañino«, dijo el coautor del estudio, el Dr. Mahshid Dehghan, de la Universidad McMaster, Canadá.

Hasta ahora, la evidencia de una asociación entre la ingesta de carne y las enfermedades cardiovasculares ha sido inconsistente.

Por lo tanto, queríamos comprender mejor las asociaciones entre la ingesta de carne roja sin procesar, aves de corral y carne procesada con los principales eventos de enfermedades cardiovasculares y la mortalidad», dijo la autora del estudio, la Dra. Romaina Iqbal.

Para obtener más información, los investigadores trabajaron con datos del estudio Prospective Urban Rural Epidemiological (PURE), un estudio a largo plazo lanzado en 2003 por el Dr. Salim Yusuf, Director del Population Health Research Institute, Canadá.

El estudio PURE es el primer estudio multinacional que proporciona información sobre la asociación entre la ingesta de carne procesada y sin procesar con los resultados de salud de los países de ingresos bajos, medianos y altos.

Los hábitos dietéticos de los participantes se registraron mediante cuestionarios de frecuencia alimentaria, mientras que también se recopilaron datos sobre su mortalidad y los principales eventos de enfermedades cardiovasculares. Después de seguir a los participantes durante casi una década, hubo 6.976 eventos de enfermedades cardiovasculares y 7.789 muertes.

Al completar su análisis, los autores del estudio «no encontraron asociaciones significativas entre la ingesta de carne roja sin procesar y aves de corral con la mortalidad o enfermedades cardiovasculares importantes«. Por el contrario, la ingesta de carne procesada se asoció con mayores riesgos de mortalidad total y enfermedad cardiovascular.

Una limitación del estudio fue que la ingesta dietética fue autoinformada, lo que significa que cualquier inexactitud puede haber dado lugar a errores aleatorios que podrían haber distorsionado los resultados.