Comer carne roja genera arterias más rígidas

Unos científicos del Reino Unido han relacionado el consumo de cualquier forma de carne roja, como la de res, el cordero y el cerdo, con una disminución de la función cardíaca. Los investigadores, que estudiaron a casi 20.000 personas, encontraron que una mayor ingesta de carne roja y procesada estaba relacionada con una disminución en tres medidas diferentes de la salud del corazón. La investigación se presenta en la ESC Preventive Cardiology 2021, un congreso científico en línea de la Sociedad Europea de Cardiología (ESC), que se celebra de jueves a sábado durante esta semana.

Limitar la carne roja puede favorecer a la salud

Las carnes procesadas, como las salchichas, el salami y el tocino curado, son carnes que se han conservado ahumadas o saladas, curadas o añadiendo conservantes químicos.

Existe alguna evidencia de que la carne roja altera el microbioma intestinal, lo que lleva a niveles más altos de ciertos metabolitos en la sangre, que a su vez se han relacionado con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca. El consumo de carne roja ya se ha relacionado anteriormente con la enfermedad cardíaca, que es la principal causa de muerte en el mundo.

Los amantes de las hamburguesas podrían cambiarse a las muchas alternativas a base de plantas que ahora se encuentran en las estanterías de los supermercados, y que son mejores para el medio ambiente.

Solo el mes pasado, otro equipo de investigadores de Canadá vinculó los eventos de enfermedades cardiovasculares, como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, con el consumo de carne procesada. Mientras tanto, un estudio de 2018 encontró que el consumo regular de carne roja puede elevar los niveles de una sustancia química que causa enfermedades cardiovasculares más de 10 veces.

El compuesto orgánico, TMAO (N-óxido de trimetilamina), se produce en el intestino durante la digestión. «Estudios anteriores han mostrado vínculos entre un mayor consumo de carne roja y un mayor riesgo de ataques cardíacos o de morir por enfermedades cardíacas«, dijo la autora del estudio, la Dra. Zahra Raisi-Estabragh.

carne roja en un plato

«Por primera vez, examinamos las relaciones entre el consumo de carne y las medidas de imagen de la salud del corazón. Esto puede ayudarnos a comprender los mecanismos subyacentes a las conexiones previamente observadas con la enfermedad cardiovascular«.

El estudio incluyó a 19.408 participantes del Biobanco del Reino Unido, una investigación a largo plazo que investiga la contribución de los genes y el medio ambiente al desarrollo de problemas de salud. Los investigadores examinaron las asociaciones de la ingesta autoinformada de carne roja y procesada con la anatomía y la función del corazón.

Se analizaron tres tipos de medidas cardíacas, una de las cuales fue la elasticidad de los vasos sanguíneos, que es un signo de buena salud. El análisis se ajustó por otros factores que podrían influir en la asociación, como la edad, el sexo, las privaciones, la educación, el tabaquismo, el alcohol, el ejercicio, la presión arterial alta, el colesterol alto, la diabetes y el índice de masa corporal (IMC) como medida de obesidad.

Los investigadores encontraron que una mayor ingesta de carne roja y procesada se asoció con una disminución de las medidas de la salud del corazón en todas las medidas estudiadas.

En concreto, las personas con una mayor ingesta de carne tenían ventrículos más pequeños, una función cardíaca más deficiente y arterias más rígidas, todos indicadores de una peor salud cardiovascular.

pescado azul en una dieta saludable

Es más saludable comer pescado azul

En comparación, los investigadores también probaron las relaciones entre las medidas del corazón y la ingesta de pescado azul, que anteriormente se ha relacionado con una mejor salud del corazón. Descubrieron que conforme se aumentaba la cantidad de pescado azul, la función cardíaca mejoraba y las arterias se estiraban más.

«Los hallazgos respaldan observaciones previas que vinculan el consumo de carne roja y procesada con enfermedades cardíacas y brindan información única sobre los vínculos con la estructura y función vascular y cardíaca«, dijo la autora.

Curiosamente, los vínculos entre las tres medidas de salud cardíaca y la ingesta de carne solo se explicaron parcialmente por la presión arterial alta, el colesterol alto, la diabetes y la obesidad.

«Se ha sugerido que estos factores podrían ser la razón de la relación observada entre la carne y las enfermedades cardíacas. Por ejemplo, es posible que una mayor ingesta de carne roja provoque un aumento del colesterol en sangre y esto, a su vez, provoque enfermedades cardíacas. Nuestro estudio sugiere que estos cuatro factores juegan un papel en los vínculos entre la ingesta de carne y la salud del corazón, pero no son la historia completa«.

«Este fue un estudio observacional y no se puede asumir la causalidad, pero en general, parece sensato limitar la ingesta de carne roja y procesada por razones de salud cardíaca«, dijo la autora.